Une femme du Connecticut dans les années 90 décède après avoir été testée positive pour le virus Powassan rare transmis par les tiques

Une femme du Connecticut dans les années 90 décède après avoir été testée positive pour le virus Powassan rare transmis par les tiques un mois après avoir été mordue

  • La femme était dans les années 90 et dans le comté de New London qui borde le Rhode Island
  • Les chefs de la santé ont déclaré qu’elle avait été admise à l’hôpital avec de la fièvre, des maux de tête, des douleurs thoraciques et un «état mental altéré» deux semaines après avoir été mordue par une tique
  • Elle est décédée 14 jours plus tard après être devenue “insensible”, ont-ils déclaré
  • C’est le deuxième décès dû au virus cette année, après un dans le Maine en avril
  • Le virus Powassan est rare mais tue une personne sur 10 qui attrape le virus, tandis que la moitié se retrouve avec des handicaps à vie tels que des problèmes de mémoire
  • Il n’y a pas de vaccins ou de traitements disponibles pour les personnes infectées

Une femme du Connecticut est décédée du rare virus Powassan transmis par les tiques un mois seulement après avoir été mordue par le parasite.

L’individu – qui n’a pas été nommé – était âgé de 90 ans et vivait dans le comté de New London, qui borde le Rhode Island.

Les responsables de la santé ont déclaré qu’elle avait été admise à l’hôpital avec de la fièvre, des maux de tête, des douleurs thoraciques et un «état mental altéré» deux semaines après avoir été mordue par une tique début mai. Le patient est décédé 14 jours plus tard après être devenu «insensible».

Il s’agit du deuxième décès dû à la maladie transmise par les tiques en Amérique cette année, après qu’un homme du Maine est décédé des suites du virus en avril.

Le virus Powassan est rare – avec environ 28 personnes testées positives chaque année – mais environ une personne infectée sur dix décède et la moitié reste avec des handicaps à vie.

Il n’y a pas de vaccins ou de médicaments contre la maladie, le traitement se concentrant plutôt sur l’atténuation des symptômes, notamment les difficultés respiratoires et le gonflement du cerveau.

La femme était âgée de 90 ans et se trouvait dans le comté de New London, qui borde le Rhode Island. Les médecins ont déclaré qu’elle était décédée deux semaines après avoir été admise à l’hôpital lorsqu’elle est devenue «insensible». Elle a été testée positive pour le virus Powassan qui est transmis aux humains par les cerfs ou les tiques à pattes noires (photo ci-dessus)

Sur la photo ci-dessus, tous les États qui ont détecté le virus Powassan depuis 2011 et le nombre de cas qu'ils ont enregistrés en une décennie (nombre dans chaque État)

Sur la photo ci-dessus, tous les États qui ont détecté le virus Powassan depuis 2011 et le nombre de cas qu’ils ont enregistrés en une décennie (nombre dans chaque État)

Cela montre le nombre de cas de virus Powassan enregistrés à travers les États-Unis.  Il y a eu un record de 39 ramassés en 2019

Cela montre le nombre de cas de virus Powassan enregistrés à travers les États-Unis. Il y a eu un record de 39 ramassés en 2019

Le commissaire à la santé du Connecticut, le Dr Manisha Juthani, a déclaré que l’affaire était un rappel de “prendre des mesures” afin d’éviter les tiques de “maintenant à la fin de l’automne”.

Elle a appelé les résidents à éloigner les tiques en utilisant un insectifuge et en évitant les zones d’herbes longues où elles se cachent souvent.

Qu’est-ce que le virus Powassan ? Comment est-il traité ?

Le virus Powassan est une maladie très rare mais souvent grave transmise par des tiques qui se sont infectées après avoir mordu des rongeurs.

Environ 28 personnes attrapent la maladie aux États-Unis chaque année, mais le CDC affirme qu’il y en a probablement d’autres qui ne sont pas diagnostiquées car elles peuvent ne pas déclencher de symptômes.

Parmi ceux-ci, environ un sur dix en meurt et la moitié souffre d’incapacités à long terme telles que des pertes de mémoire et une diminution de la force musculaire.

Les personnes qui attrapent le virus commencent à souffrir de symptômes une semaine donc un mois plus tard.

Les premiers symptômes comprennent de la fièvre, des maux de tête, des vomissements et une faiblesse musculaire.

Mais lorsque le virus se propage au cerveau, les patients peuvent également commencer à souffrir de confusion, de perte de coordination et de convulsions.

Il n’existe aucun vaccin ni traitement contre la maladie.

Les médecins se concentrent plutôt sur l’atténuation des effets secondaires de l’infection, notamment les difficultés respiratoires et l’enflure du cerveau.

Source : CDC

“Il est également important de vérifier soigneusement la présence de tiques après avoir été à l’extérieur, ce qui peut réduire le risque que vous et les membres de votre famille soyez infectés par ce virus dangereux”, a-t-elle ajouté.

Les responsables du Connecticut ont confirmé aujourd’hui que le virus Powassan était la cause du décès du patient. Il n’était pas clair si elle avait des problèmes de santé sous-jacents.

En avril, un homme anonyme du Maine a été hospitalisé avec des «symptômes neurologiques» dus au virus et est décédé plus tard.

Il s’agissait également du deuxième cas du Connecticut au cours des six derniers mois, après qu’un homme d’une cinquantaine d’années du comté de Windham, au nord de New London, a été diagnostiqué fin mars.

Il a été hospitalisé pour la maladie après avoir été mordu par une tique, mais a ensuite été renvoyé pour récupérer à la maison.

Le virus Powassan se transmet aux humains par les cerfs ou les tiques à pattes noires – identifiées par leurs pattes de couleur homonyme – qui attrapent la maladie des rongeurs tels que les marmottes et les écureuils.

Les personnes infectées commencent à présenter des symptômes une semaine à un mois après avoir été mordues.

Les premiers signes avant-coureurs comprennent une fièvre, des maux de tête, des vomissements et une faiblesse musculaire.

Mais lorsque le virus se propage au cerveau et au système nerveux central, ils peuvent également souffrir de confusion, de perte de coordination et de convulsions.

Les humains infectés par le virus ne peuvent pas le transmettre à d’autres, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Il note également qu’un certain nombre de cas ne sont probablement pas diagnostiqués chaque année car ils ne déclenchent pas de symptômes.

Le cerf ou la tique à pattes noires – qui est porteur de ce virus – est également responsable de la transmission de la maladie de Lyme aux humains.

Mais cette maladie diffère de Powassan en ce que ses patients souffrent normalement d’une éruption cutanée caractéristique autour de la zone où ils ont été mordus. Il est également rarement mortel, bien qu’il puisse entraîner des complications de santé à long terme.

Le virus Powassan est principalement enregistré dans les États du nord, mais a atteint l’intérieur des terres jusqu’au Dakota du Nord. Il a également déjà été détecté aussi loin au sud que la Caroline du Sud.

Plus de décès dus au virus ont été enregistrés cette année qu’en 2020 – le dernier disponible – alors qu’il n’y en avait qu’un. Le CDC n’a pas encore publié les données pour 2021.

En 2019, les États-Unis ont enregistré neuf décès dus au virus – le plus jamais enregistré.

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