Un homme qui a reçu une greffe de cœur de porc est peut-être mort du « virus porcin »

Un homme qui a reçu une greffe de cœur de porc est peut-être mort du « virus porcin »
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Il a dit qu’il n’y avait aucune preuve que le corps du patient avait rejeté le cœur.

Bennett était extrêmement malade avant la chirurgie et a souffert de nombreuses autres complications après la greffe.

“S’il s’agissait d’une infection, nous pouvons probablement l’empêcher à l’avenir”, a déclaré le Dr Griffith.

L’échange de cœur était un test majeur de la xénotransplantation, le processus de déplacement des tissus entre les espèces. Cependant, comme les porcs spéciaux élevés pour fournir des organes sont censés être exempts de virus, il semble maintenant que l’expérience ait été compromise par une “erreur non forcée”.

La version utilisée dans le Maryland provenait d’un porc avec 10 modifications génétiques développées par Revivicor, une société de biotechnologie. Il a refusé de commenter et n’a fait aucune déclaration publique sur le virus.

« C’était surprenant. Ce porc est censé être exempt de tous les agents pathogènes porcins, et celui-ci est important », a déclaré Mike Curtis, directeur général d’eGenesis, une société rivale qui élève également des porcs pour des greffes d’organes.

« Sans le virus, M. Bennett aurait-il vécu ? Nous ne savons pas, mais l’infection n’a pas aidé. Cela a probablement contribué à l’échec », a-t-il déclaré au MIT Technology Review.

“C’est un grand drapeau rouge”, a déclaré le Dr Arthur Caplan, expert en bioéthique à l’Université de New York, qui a ajouté que si les médecins ne peuvent pas prévenir ou contrôler l’infection, “alors de telles expériences sont difficiles à justifier”.

Lutter contre la pénurie d’organes humains

Au milieu d’une pénurie d’organes humains pour les greffes, les scientifiques essaient depuis longtemps de développer des techniques sur la façon d’utiliser les organes d’animaux à la place.

Cependant, les tentatives précédentes ont échoué après que les corps des patients aient rapidement rejeté les organes de l’animal.

En 1984, un bébé patient en Californie connu sous le nom de “Baby Fae” a vécu pendant 21 jours après avoir subi une greffe de cœur de babouin.

Les porcs sont considérés comme des donneurs idéaux en raison de leur taille, de leur croissance rapide et de leurs grandes portées, et parce qu’ils sont déjà élevés comme source de nourriture humaine.

Pour la tentative la plus récente, les médecins ont utilisé un cœur de porc provenant d’un animal d’un troupeau qui avait subi une modification génétique. Cela impliquait de retirer un sucre particulier des cellules qui, lors de tentatives précédentes, déclenchaient une forte réponse immunitaire et entraînaient un rejet rapide des organes transplantés.

Le Dr Griffith, cependant, n’y voyait pas une raison de ne pas procéder à d’autres greffes similaires.

« Cela ne nous effraie pas vraiment quant à l’avenir du domaine, à moins que pour une raison quelconque, cet incident ne soit interprété comme un échec complet. C’est juste un point d’apprentissage. Sachant qu’il était là, nous pourrons probablement l’éviter à l’avenir.

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