Troubles cognitifs d’un COVID-19 sévère équivalent à 20 ans de vieillissement – Perte de 10 points de QI

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Selon une équipe de scientifiques, les troubles cognitifs à la suite d’un COVID-19 sévère sont similaires à ceux subis à partir des 20 ans de vieillissement entre 50 et 70 ans et équivaut à perdre 10 points de QI.

Troubles cognitifs à la suite de graves COVID-19[feminine] est similaire à celle subie entre 50 et 70 ans et équivaut à perdre 10 points de QI, selon une équipe de scientifiques de l’Université de Cambridge et collège impérial de Londres.

Les résultats, publiés récemment dans la revue eClinicalMedecine, émergent du National Institute for Health and Care Research (NIHR) COVID-19 BioResource. Les résultats de l’étude suggèrent que les effets sont encore détectables plus de six mois après la maladie aiguë, et que toute guérison est au mieux progressive.

« Les troubles cognitifs sont communs à un large éventail de troubles neurologiques, mais les schémas que nous avons observés – les « empreintes digitales » cognitives du COVID-19 – étaient distincts de tous ces troubles. — David Ménon

Il existe de plus en plus de preuves que le COVID-19 peut causer des problèmes de santé cognitive et mentale à long terme, les patients guéris signalant des symptômes tels que fatigue, « brouillard cérébral », difficulté à se souvenir des mots, troubles du sommeil, anxiété et même trouble de stress post-traumatique (SSPT) mois après l’infection. Au Royaume-Uni, une étude a révélé qu’une personne interrogée sur sept a déclaré avoir des symptômes tels que des difficultés cognitives 12 semaines après un test COVID-19 positif.

Alors que même les cas bénins peuvent entraîner des symptômes cognitifs persistants, entre un tiers et les trois quarts des patients hospitalisés déclarent toujours souffrir de symptômes cognitifs trois à six mois plus tard.

Pour étudier ce lien plus en détail, les chercheurs ont analysé les données de 46 personnes qui ont reçu des soins hospitaliers pour COVID-19 à l’hôpital Addenbrooke, qui fait partie du Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust. Au cours de leur séjour à l’hôpital, 16 patients ont été placés sous ventilation mécanique. Tous les patients ont été admis entre mars et juillet 2020 et ont été recrutés au NIHR COVID-19 BioResource.

Les individus ont subi des tests cognitifs informatisés détaillés en moyenne six mois après leur maladie aiguë à l’aide de la plateforme Cognitron, qui mesure différents aspects des facultés mentales telles que la mémoire, l’attention et le raisonnement. Des échelles mesurant l’anxiété, la dépression et le trouble de stress post-traumatique ont également été évaluées. Leurs données ont été comparées à des témoins appariés.

C’est la première fois qu’une évaluation et une comparaison aussi rigoureuses sont réalisées en ce qui concerne les séquelles d’un COVID-19 sévère.

Les survivants du COVID-19 étaient moins précis et avec des temps de réponse plus lents que la population témoin appariée – et ces déficits étaient toujours détectables lorsque les patients suivaient six mois plus tard. Les effets étaient les plus forts pour ceux qui avaient besoin d’une ventilation mécanique. En comparant les patients à 66 008 membres du grand public, les chercheurs estiment que l’ampleur de la perte cognitive est similaire en moyenne à celle subie avec 20 ans de vieillissement, entre 50 et 70 ans, et que cela équivaut à perdre 10 QI points.

Les survivants ont obtenu des résultats particulièrement médiocres dans des tâches telles que le raisonnement analogique verbal, une constatation qui corrobore le problème couramment signalé de la difficulté à trouver des mots. Ils ont également montré des vitesses de traitement plus lentes, ce qui correspond aux observations précédentes post COVID-19 de la diminution de la consommation de glucose cérébral dans le réseau frontopariétal du cerveau, responsable de l’attention, de la résolution de problèmes complexes et de la mémoire de travail, entre autres fonctions.

Le professeur David Menon de la Division d’anesthésie de l’Université de Cambridge, l’auteur principal de l’étude, a déclaré : « Les troubles cognitifs sont communs à un large éventail de troubles neurologiques, y compris la démence, et même le vieillissement de routine, mais les schémas que nous avons observés – les troubles cognitifs «empreinte digitale» de COVID-19 – était distinct de tout cela.

Bien qu’il soit désormais bien établi que les personnes qui se sont remises d’une maladie grave liée au COVID-19 peuvent présenter un large éventail de symptômes de mauvaise santé mentale – dépression, anxiété, stress post-traumatique, faible motivation, fatigue, humeur maussade et sommeil perturbé – l’équipe a constaté que la gravité de la maladie aiguë était meilleure pour prédire les déficits cognitifs.

Les scores et les temps de réaction des patients ont commencé à s’améliorer avec le temps, mais les chercheurs affirment que toute récupération des facultés cognitives était au mieux progressive et susceptible d’être influencée par un certain nombre de facteurs, notamment la gravité de la maladie et ses impacts neurologiques ou psychologiques.

Le professeur Menon a ajouté: «Nous avons suivi certains patients jusqu’à dix mois après leur infection aiguë, nous pouvons donc constater une amélioration très lente. Bien que cela ne soit pas statistiquement significatif, cela va au moins dans la bonne direction, mais il est très possible que certaines de ces personnes ne se rétablissent jamais complètement.

Selon les chercheurs, plusieurs facteurs pourraient être à l’origine des déficits cognitifs. Une infection virale directe est possible, mais il est peu probable qu’elle soit une cause majeure ; au lieu de cela, il est plus probable qu’une combinaison de facteurs y contribue, notamment un apport insuffisant d’oxygène ou de sang au cerveau, le blocage de gros ou petits vaisseaux sanguins en raison de la coagulation et des saignements microscopiques. Cependant, de nouvelles preuves suggèrent que le mécanisme le plus important pourrait être les dommages causés par la réponse inflammatoire et le système immunitaire de l’organisme.

Bien que cette étude ait examiné des cas hospitalisés, l’équipe affirme que même les patients qui ne sont pas suffisamment malades pour être admis peuvent également présenter des signes révélateurs d’une déficience légère.

Le professeur Adam Hampshire du Département des sciences du cerveau de l’Imperial College de Londres, premier auteur de l’étude, a déclaré: «Environ 40 000 personnes ont subi des soins intensifs avec COVID-19 rien qu’en Angleterre et beaucoup d’autres auront été très malades, mais pas admis à hôpital. Cela signifie qu’un grand nombre de personnes éprouvent encore des problèmes de cognition plusieurs mois plus tard. Nous devons de toute urgence examiner ce qui peut être fait pour aider ces personnes.

Le professeur Menon et le professeur Ed Bullmore du département de psychiatrie de Cambridge co-dirigent des groupes de travail dans le cadre de l’étude clinique sur les neurosciences COVID-19 (COVID-CNS) qui visent à identifier des biomarqueurs liés aux déficiences neurologiques résultant de COVID-19, et les changements de neuroimagerie qui y sont associés.

Référence : “Profil multivarié et corrélats de phase aiguë des déficits cognitifs dans une cohorte hospitalisée pour COVID-19” par Adam Hampshire, Doris A. Chatfield, Anne Manktelow MPhil, Amy Jolly, William Trender, Peter J. Hellyer, Martina Del Giovane, Virginie FJ Newcombe, Joanne G. Outtrim, Ben Warne, Junaid Bhatti, Linda Pointon, Anne Elmer, Nyarie Sithole, John Bradley, Nathalie Kingston, Stephen J. Sawcer, Edward T. Bullmore, James B. Rowe, David K. Menon, le Cambridge NeuroCOVID Group, NIHR COVID-19 BioResource et Cambridge NIHR Clinical Research Facility, 28 avril 2022, eClinicalMedecine.
DOI : 10.1016/j.eclinm.2022.101417

La recherche a été financée par le NIHR BioResource, le NIHR Cambridge Biomedical Research Center et le Addenbrooke’s Charitable Trust, avec le soutien du NIHR Cambridge Clinical Research Facility.

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