Symptômes de la démence : les signes de la maladie d’Alzheimer comprennent une déficience cognitive subjective

Symptômes de la démence : les signes de la maladie d'Alzheimer comprennent une déficience cognitive subjective
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La démence décrit un ensemble de symptômes associés au déclin du cerveau, comme la perte de mémoire. La peur est familière : oublier le nom de quelqu’un ou égarer les clés peut déclencher de fausses alarmes. Cependant, une nouvelle étude, publiée dans la revue Alzheimer’s and Dementia, a identifié un indicateur fort de la maladie d’Alzheimer qui peut précéder la perte de mémoire – la perception de celle-ci.

Lorsque les gens sentent que leur mémoire ou d’autres capacités mentales diminuent, mais que des tests objectifs ne révèlent aucune détérioration, on parle en médecine de “trouble cognitif subjectif”, ou SCD en abrégé.

Les personnes concernées signalent des problèmes cognitifs qui les préoccupent sérieusement, mais qui ne sont pas mesurables avec les techniques actuelles », a expliqué le professeur Frank Jessen, scientifique du DZNE et directeur du département de psychiatrie de l’Université de Cologne, qui a participé à l’étude.

À présent, il s’est avéré que la SCD est un facteur de risque, mais pas un signe avant-coureur concluant d’une démence à venir.

“Chez de nombreuses personnes atteintes de SCD, il n’y a pas de perte progressive des performances cognitives. Pour évaluer plus précisément le risque individuel, d’autres facteurs doivent être pris en compte”, explique le chercheur. “Nous avons maintenant pu les préciser. Si, en plus de la SCD, il existe également des preuves que certaines protéines s’accumulent dans le cerveau, alors prises ensemble, c’est un signe fort de développement de la maladie d’Alzheimer.”

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“Le dépôt de bêta-amyloïde, comme le SCD, est un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer. Cependant, à eux seuls, aucun des deux phénomènes n’est un indicateur clair de la maladie. Mais le tableau s’éclaircit, comme en témoigne notre étude, lorsque ces phénomènes sont considérés ensemble et sur une plus longue période », a déclaré le professeur Jessen.

Au cours de la période d’étude, certains sujets du groupe SCD ainsi que certains du groupe témoin ont développé des déficits cognitifs mesurables.

Cela était particulièrement évident chez les sujets amyloïdes positifs atteints de SCD au départ. En comparaison, le déclin cognitif était en moyenne beaucoup plus faible chez les personnes amyloïdes positives que dans le groupe témoin.

Les données IRM du cerveau ont également montré des différences : l’« hippocampe » – une zone cérébrale divisée sur les deux hémisphères cérébraux et considérée comme le « centre de contrôle » de la mémoire – avait tendance à être plus petit chez les sujets amyloïdes positifs atteints de SCD que chez les individus amyloïdes positifs de le groupe témoin : signe d’atrophie, c’est-à-dire perte de masse cérébrale.

“Lorsque vous additionnez tous les résultats, y compris les données des sujets qui présentaient déjà des déficits cognitifs mesurables au départ, nous voyons la combinaison du statut SCD et amyloïde positif comme un indicateur fort du stade précoce de la maladie d’Alzheimer”, a conclu le professeur Jessen. .

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