Sir John Bell: «La plupart des personnes qui ont reçu le vaccin Covid sont totalement en sécurité» | Industrie de la biotechnologie

Sir John Bell, l’immunologiste canadien, est un spectacle familier pour les habitants le long de la Tamise près de chez lui à Wallingford, juste à l’extérieur d’Oxford, où lui et sa femme peuvent souvent être vus ramer dans un deux de couple.

Pendant la pandémie, la voix de Bell est également devenue familière à des millions d’auditeurs de radio. Alors que la nouvelle a éclaté qu’un vaccin Covid-19 viable était en route, après des essais réussis par Pfizer et BioNTech, Bell a été interrogé sur BBC Radio 4 si le monde reviendrait maintenant à la normale. Sa réponse a été un « oui, oui, oui » catégorique. Ses paroles n’ont pas seulement remonté le moral : elles ont fait bouger les marchés.

En tant que professeur regius de médecine à l’Université d’Oxford et l’un des premiers membres du groupe de travail gouvernemental sur les vaccins qui avait travaillé sur le vaccin Covid-19 de l’Université d’Oxford avec AstraZeneca, les paroles de l’homme de 69 ans avaient du poids. En décembre dernier, il a prédit avec confiance qu’Omicron n’était «pas la même maladie que nous voyions il y a un an» et que les taux de mortalité élevés de Covid au Royaume-Uni étaient «maintenant de l’histoire».

S’adressant au Observateur dans un restaurant de la rue principale d’Oxford, en sirotant une tasse de thé, Bell est toujours optimiste. « Les vaccins ont eu un effet très puissant et durable sur la mort… la plupart des personnes qui ont reçu le vaccin sont totalement en sécurité », dit-il. « Les personnes qui meurent maintenant, depuis juillet dernier, ne sont pas vaccinées. C’est tragique », ajoute-t-il, tout en reconnaissant que les personnes âgées fragiles et les personnes immunodéprimées sont également plus à risque.


CV

Âge 69

Famille Marié avec trois enfants.

Éducation A fréquenté le Ridley College à St Catharines, Ontario; a étudié la médecine à l’Université de l’Alberta et a obtenu son diplôme en 1975; boursier Rhodes en médecine à l’Université d’Oxford; formation de troisième cycle à Londres et à l’Université de Stanford.

Dernières vacances « Il y a si longtemps, je ne m’en souviens plus. En route pour le Canada cet été.

Le meilleur conseil qu’on lui ait donné
“Si vous croyez en quelque chose, n’abandonnez jamais.”

La plus grosse erreur de carrière Essayer d’aider à moderniser l’Université d’Oxford en siégeant à son conseil.

Mot(s) dont il abuse “Formidable.”

Comment il se détend Faire de l’aviron ou de la godille sur la Tamise, nager dans la piscine universitaire, faire de la randonnée et du vélo.


Fou pour cette raison, dit-il, il serait judicieux de donner plus de piqûres de rappel à l’automne aux personnes de plus de 65 ans et à celles dont le système immunitaire est affaibli, tandis que les jeunes, les enfants et les adolescents en bonne santé n’en ont pas vraiment besoin – à moins qu’un Covid plus grave variante apparaît.

“Deux choses peuvent arriver : l’une est que les vaccins durent véritablement un an ou 18 mois contre la mort, soit on obtient une variante beaucoup plus pathogène, auquel cas il en faut une autre [vaccine],” il dit. Il voit une chance “très élevée” que si une nouvelle variante émerge, elle sera relativement douce comme Omicron, tandis que les chances d’une variante plus mortelle sont “très faibles mais pas nulles”.

Le principal défi est maintenant de trouver un coup qui arrête la transmission du virus, mais Bell est optimiste quant à la deuxième génération de vaccins Covid, qui devraient être sur le marché d’ici un à deux ans. Un spray nasal pourrait arrêter la transmission, espèrent lui et d’autres scientifiques, tandis que les vaccins qui utilisent des lymphocytes T pour tuer les cellules infectées pourraient offrir une immunité plus durable que les piqûres actuelles et pourraient également être plus efficaces pour lutter contre les mutations virales.

Bien que l’approvisionnement mondial en vaccins soit abondant, ils restent très inégalement répartis et de nombreuses personnes dans les pays les plus pauvres n’ont toujours pas reçu une seule dose. Bell est fière du jab Oxford/AstraZeneca, dont près de 3 milliards de doses ont été vendues dans 180 pays, et à des prix sans but lucratif jusqu’à la fin de l’année dernière. Cependant, bien qu’il soit présenté comme un “vaccin pour le monde”, il était au centre d’une controverse politique il y a un an, avec des accusations d’efficacité, d’approvisionnement et d’effets secondaires.

Bell dit que les commentaires “non informés” faits par des politiciens tels que le président français, Emmanuel Macron, ont coûté de nombreuses vies à l’époque parce que les gens s’inquiétaient de la sécurité de prendre le coup, en particulier en Afrique. Les commentaires de Macron ont été médiatisés par les médias sociaux, une campagne “provoquée par des tiers” conçue pour provoquer des perturbations, dit-il. “Imaginez si vous vivez dans [former] L’Afrique occidentale française et le président de la France disent : “n’utilisez pas ce vaccin”. Imaginez ce que vous pensez si vous êtes le gars de la rue. L’hésitation à la vaccination en Afrique a été motivée par une mauvaise presse mal informée, et le problème est que personne n’en est responsable.

Bien que le vaccin AstraZeneca n’ait pas été approuvé aux États-Unis, Bell pense qu’il continuera d’être utilisé dans le monde entier comme rappel, et des études ont montré qu’il était particulièrement efficace pour stimuler les vaccins Covid fabriqués en Chine, en Afrique, en Amérique du Sud. et certains pays asiatiques.

Bell, qui a la double nationalité, a gardé son accent canadien. Il conduit une Tesla, mais est considéré comme assez terre-à-terre par ses collègues. Son ancien directeur du Ridley College l’a décrit comme très humble pour un homme qui a servi plusieurs premiers ministres en tant que l’un des meilleurs épidémiologistes du Royaume-Uni.

Il est né dans une famille de scientifiques – sa mère enseignait la pharmacie à l’université tandis que son père était professeur d’hémotologie et son grand-père professeur d’anesthésie. Bell a étudié la médecine au Canada et à Oxford, avant de devenir professeur regius dans le domaine (une chaire initialement parrainée par le roi Henry VIII), de créer trois sociétés de biotechnologie et de conseiller le gouvernement britannique sur sa stratégie en sciences de la vie. La recherche en laboratoire lui manque, dit-il, mais « on ne peut pas tout faire ».

Nommée championne britannique des sciences de la vie en 2011, Bell a conseillé le gouvernement sur la manière de dynamiser l’industrie, qui est la deuxième en taille après celle des États-Unis. Selon les chiffres de la BioIndustry Association (BIA), 4,5 milliards de livres sterling d’investissements ont été investis dans la biotechnologie britannique l’année dernière, soit 16 fois plus qu’en 2012. « Maintenant que nous avons fait le Brexit, pour le meilleur ou pour le pire, c’est la seule chose nous devons faire : réussir en termes de croissance de nouvelles entreprises passionnantes avec des découvertes scientifiques passionnantes que nous allons ensuite vendre au monde.

Bell préside Immunocore, dont les traitements utilisent le système immunitaire du corps pour tuer le cancer. Ses médicaments sont développés à Oxford, mais il est coté à la bourse américaine Nasdaq, où les valorisations sont plus élevées. « Nous avons beaucoup de capital de démarrage, mais nous n’avons pas de capital de croissance », dit Bell. “La City de Londres avec ses grandes institutions financières, ses fonds de pension et ses compagnies d’assurance – ils n’investissent pas dans des entreprises privées.”

Il y a de l’espoir : le gouvernement veut faciliter l’investissement des régimes de retraite dans des actifs illiquides pour améliorer les rendements des épargnants et lance une consultation. Si les règles sont modifiées, il dit : « Je serai le premier à danser dans la rue.

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