Serena Williams fait un retour gagnant mais reste timide sur les plans à long terme | Serena Williams

Le retour tant attendu de Serena Williams a commencé dans le cadre humble et calme d’un club de tennis privé à Eastbourne. Après son arrivée au Royaume-Uni quelques jours après avoir annoncé son retour au tennis, Williams a choisi de garder un profil bas. Elle est restée hors site même au début du tournoi. Elle a refusé de tenir une seule conférence de presse.

Alors qu’elle s’entraînait avec Frances Tiafoe dimanche au Meads Tennis Club, ses premiers spectateurs étaient les passants qui se trouvaient justement à jeter un coup d’œil au club depuis la route vallonnée et, à leur choc audible, ont vu l’un des athlètes les plus célèbres de le monde les regarde.

Mardi après-midi, Williams est finalement entrée sur le terrain de l’Eastbourne International et aux côtés d’Ons Jabeur, elle a fait un retour gagnant lors de son premier match après une mise à pied d’un an. Après un départ rouillé, la paire s’est remise d’un set et d’un break pour vaincre Marie Bouzkova et Sara Sorribes Tormo 2-6, 6-3, 13-11.

Ce n’est que mardi après-midi que Williams et Jabeur se sont rencontrés en tant que partenaires et se sont entraînés ensemble pour la première fois et cela s’est vu. Certains aspects du jeu de Williams étaient naturellement enduits de rouille après une si longue mise à pied et Jabeur, sous la forme de simple de sa vie, est moins sûre sur le terrain de double. Ils ont été écrasés très tôt par leurs adversaires solides et affirmés. Mais au fil du match, Williams s’est régulièrement amélioré. Son service a atteint son meilleur niveau et ces petits pas essentiels autour du ballon sont revenus.

Après une pause, Williams a servi le deuxième set avec un jeu vintage. Tout d’abord, elle a débouché un coup gagnant du coup de revers incliné alors qu’elle était en fuite, ponctuant son tir d’un grognement allongé, puis elle a fermé la porte avec un as de sang-froid.

Alors que le tie-break commençait, Williams s’était réveillée et elle était solide comme un roc depuis la ligne de base, mais c’est Jabeur qui a décroché le point décisif, mettant en drapeau un spectaculaire vainqueur du drop shot pour faire remonter la balle de match, et la foule à ses pieds, avant qu’ils l’a pris. Alors qu’ils célébraient, Jabeur et Williams se sont pointés du doigt, implorant la foule de s’en imprégner.

“C’était tellement amusant”, a déclaré Jabeur. “J’étais nerveux avant de jouer avec une telle légende, elle m’a rendu bon sur le terrain, même quand je faisais des erreurs, elle n’arrêtait pas de m’encourager.”

Katie Boulter célèbre avoir battu Karolina Pliskova
Katie Boulter a stupéfait Karolina Pliskova, qui était finaliste à Wimbledon 2021. Photographie : Mike Hewitt/Getty Images

C’est un pas en avant pour Williams, mais l’avenir reste incertain. Elle n’a pas concouru depuis 51 semaines après avoir glissé au premier tour de Wimbledon l’an dernier et s’être blessée aux ischio-jambiers, la forçant à se retirer du tournoi. Au cours de la dernière année, elle est restée sous les yeux du public, mais son absence de la tournée à 40 ans a conduit beaucoup à se demander si elle avait concouru pour la dernière fois.

De telles pensées ont évidemment été dans son esprit aussi. “Je le prends littéralement un jour à la fois”, a-t-elle déclaré. “J’ai vraiment pris mon temps avec ma blessure aux ischio-jambiers, donc je ne prends tout simplement pas une tonne de décisions après cela.”

Poussée à savoir si elle reviendrait complètement sur la tournée en 2023 si son corps est en bonne santé, son indécision quant à son avenir était claire. “Je ne sais pas. Je ne peux pas répondre à ça. J’adore le tennis et j’adore jouer, sinon je ne serais pas ici, n’est-ce pas ? Mais j’aime aussi ce que je fais en dehors du terrain, ce que j’ai construit avec Serena Ventures. C’est intéressant, donc c’est beaucoup.

Alors qu’elle soignait ses ischio-jambiers puis se détachait du sport, Williams a admis qu’il y a eu des moments au cours de l’année écoulée où elle s’est demandé si elle était encore capable de jouer : « Je serais malhonnête si je disais que je ne l’étais pas. Maintenant, mon corps se sent bien. C’est du double, je ne joue que sur la moitié du terrain. J’ai fait beaucoup d’entraînements et ça fait vraiment du bien.

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Elle est de retour pour une nouvelle tentative de son 24e titre du Grand Chelem. Ce n’était que le début, ses premiers petits pas dans le sport après une si longue mise à pied, mais il reste à voir où elle se dirige.

Mardi a été une journée formidable pour les joueurs britanniques à Eastbourne. Katie Boulter, une ancienne joueuse du top 100 qui tente toujours de revenir après diverses blessures, a remporté la plus grande victoire de sa carrière en battant la n ° 7 Karolina Pliskova 1-6, 6-4, 6-4 pour atteindre les huitièmes de finale. La n°169 Jodie Burrage a terminé la journée en surprenant Paula Badosa, la n°4 mondiale, 6-4, 6-3.

Pendant ce temps, Ryan Peniston a poursuivi sa saison en petits groupes sur gazon en bouleversant Holger Rune, la 8e tête de série, 4-6, 7-6 (5), 6-1.

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