Novak Djokovic et Martina Navratilova mènent une réaction furieuse contre l’interdiction des joueurs russes à Wimbledon

Novak Djokovic et Martina Navratilova mènent une réaction furieuse contre l'interdiction des joueurs russes à Wimbledon
Written by admin

Le gouvernement britannique a précédemment indiqué que les joueurs russes et biélorusses devraient dénoncer le régime de Vladimir Poutine pour participer à Wimbledon. Mais l’AELTC a finalement décidé qu’il s’agissait d’une demande déraisonnable à faire, compte tenu de la probabilité de représailles contre les familles des joueurs, et qu’il serait plus juste et plus propre de prendre la décision eux-mêmes.

Le gouvernement a exprimé son soutien à la décision de Wimbledon, le ministre des Sports Nigel Huddleston saluant “l’action décisive” et la secrétaire à la Culture Nadine Dorries ajoutant : “Cette décision signifie que Poutine n’utilisera pas le Grand Chelem le plus emblématique du tennis pour tenter de légitimer les horreurs qu’il est. infliger au peuple ukrainien. La bonne décision.

En faveur de l’AELTC, ils peuvent se rabattre sur leur statut de club privé. Cela leur donne plus de latitude pour agir unilatéralement que toute autre organisation du tennis, tout en leur donnant également une meilleure chance de défendre leur décision devant un tribunal.

Les LTA seront cependant plus exposés par leur position de franchisés au sein de la structure des deux tournées principales. L’ancien joueur russe de Coupe Davis Andrei Olhovskiy a suggéré mercredi qu'”il est nécessaire de déposer un recours collectif” contre toute organisation tentant d’exclure les joueurs russes et biélorusses de la compétition.

Medvedev n’est pas le seul joueur masculin de haut niveau à manquer cet été. L’interdiction exclura également Andrey Rublev, Karen Khachanov et Aslan Karatsev, qui font partie des 30 meilleurs hommes du monde. Rublev avait écrit les mots “pas de guerre s’il vous plaît” sur l’objectif d’une caméra de télévision le mois dernier après avoir remporté un match à Dubaï.

Chez les femmes, les Biélorusses Sabalenka et Victoria Azarenka, médaillées d’or à Londres 2012, seront interdites, ainsi que le trio russe composé d’Anastasia Pavlyuchenkova, Daria Kasatkina et Veronika Kudermetova. Toutes sont dans le top 30 du classement féminin.

Réagissant à la nouvelle, trois joueurs ukrainiens de premier plan – Elina Svitolina, Marta Kostyuk et Sergiy Stakhovsky – ont appelé d’autres organismes de tennis à imiter la position britannique. “Nous exigeons d’exclure et d’interdire aux athlètes russes et biélorusses de participer à tout événement international, comme Wimbledon l’a déjà fait”, indique le communiqué.

“En temps de crise, le silence signifie être d’accord avec ce qui se passe. Nous avons remarqué que certains acteurs russes et biélorusses ont à un moment donné évoqué vaguement la guerre, mais n’ont jamais clairement déclaré que la Russie et la Biélorussie l’avaient déclenchée sur le territoire ukrainien. Le silence même de ceux qui choisissent de rester ainsi en ce moment est insupportable car cela conduit à la poursuite des meurtres dans notre patrie.”

Mais Shamil Tarpischev, le président de la Fédération russe de tennis, a critiqué l’interdiction.

“Décision absolument injuste concernant les athlètes”, a déclaré Tarpischev. « Depuis quand le pays disqualifie-t-il des athlètes et pour quoi ? De quoi sont responsables les athlètes russes et biélorusses ? La décision a été prise sans l’avis des organisations sportives internationales, organisations spécialisées dans le tennis. Qui sont-ils, prenant cette décision ? Il s’avère que le pays [Great Britain] ‘écrase’ nos athlètes. Pourquoi diable, ce n’est pas clair pour moi.


Les nouveaux powerbrokers passent de l’arrière-plan au plus gros appel dans le sport

Par Simon Briggs

Quoi que vous pensiez de la décision du All England Club d’interdire les joueurs russes et biélorusses de Wimbledon cette année, il est difficile de ne pas conclure qu’il y a eu un échec de la diplomatie.

La position morale forte adoptée par le comité AELTC a suscité le choc et la colère des autres parties prenantes du tennis, d’une manière qui souligne le manque de connexion au sein de ce sport bizarre.

Surtout, nous avons affaire à un groupe de dirigeants inexpérimentés au sein de l’AELTC, qui semblent prendre leurs décisions dans le vide. Il en va de même pour la Lawn Tennis Association, mais plus encore, car la LTA n’a pas la capacité de l’AELTC de dire “Nous sommes un club privé et nous pouvons faire ce que nous voulons.”

Pour comprendre le fonctionnement de l’AELTC – ou parfois non – vous devez tenir compte des départs récents de deux dirigeants de longue date, le président Phil Brook et le directeur général Richard Lewis.

Lorsque Lewis est parti en 2020, il a été remplacé par Sally Bolton, qui avait auparavant travaillé avec lui dans le sport de la ligue de rugby. A 47 ans, Bolton est relativement jeune pour occuper ce poste – du moins en comparaison avec ses prédécesseurs. Bien qu’elle soit décrite comme une présence fluide et convaincante dans les réunions, elle n’a pas les antécédents les plus profonds en matière de tennis.

Ensuite, il y a le nouveau président, Ian Hewitt, associé du célèbre cabinet d’avocats de la ville, Freshfields Bruckhaus Deringer. Hewitt a succédé à Brook en 2019 et a maintenant 74 ans, ce qui signifie qu’il se heurte à la limite supérieure typique de 75 pour les présidents de l’AELTC.

Encore une fois, Hewitt ne s’est pas investi dans l’arène de la politique du tennis de la même manière que Brook, qui était connu pour voler dans le monde entier avec sa femme Gill et occuper une position de premier plan dans les gradins. Brook s’est fait beaucoup d’ennemis au cours de ses neuf années de mandat, mais il a toujours été connecté, toujours impliqué.

Il serait difficile d’imaginer que Brook et Lewis se retrouvent aussi sans amis que l’AELTC semblait hier, alors que leurs seuls alliés sur la scène mondiale se trouvaient au sein du gouvernement britannique. La communauté internationale du tennis semble s’être retournée contre eux, à moins que la Fédération française de tennis ne fasse soudainement demi-tour et exclut les joueurs russo-biélorusses des Internationaux de France le mois prochain.

Un problème similaire prévaut à la LTA. Bien que Scott Lloyd y soit responsable depuis 2018, ses préoccupations sont largement nationales. Il n’y a que deux Britanniques qui sont bien connectés dans le jeu international, et aucun ne travaille dans ce pays. Chris Kermode, l’ancien directeur général de l’ATP, aide désormais à diriger le Monte Carlo Masters, tandis que Stephen Farrow – qui était auparavant directeur du tournoi à Queen’s – est à Tennis Australia.

Wimbledon est clairement mieux placé pour esquiver tout contrecoup potentiel que le LTA, grâce à son statut indépendant. Mais ils devraient aussi se préoccuper des échos de 1973.

Cette année-là, Niki Pilic n’a pas pu entrer à Wimbledon, car il avait refusé de représenter sa Yougoslavie natale lors d’un match de Coupe Davis, et les différentes autorités du sport se sont alignées contre lui. Le résultat a été que les joueurs ont organisé leur propre boycott de Wimbledon, avec seulement trois membres de l’ATP embryonnaire, et les places des autres hommes étant occupées par des lumières moins importantes.

Ce moment dramatique – le seul exemple précédent d’un joueur de premier plan exclu de Wimbledon – a conduit à la naissance des classements de tennis et au triomphe du pouvoir des joueurs. Le tennis entrerait sûrement dans une sorte de crise s’il y avait une reprise de la situation de Pilic cet été, aussi improbable que cela puisse paraître.

En fin de compte, cependant, l’énorme liasse de prix de Wimbledon devrait persuader la plupart des hésitants d’emballer leurs raquettes et de s’envoler pour Londres en juin. Le salaire total s’élevait à un peu plus de 35 millions de livres sterling en 2021, et le chiffre de cette année devrait être annoncé mardi, lors de la conférence de presse annuelle de printemps de l’AELTC.

Cette même conférence de presse printanière verra sans aucun doute un débat animé alors que Hewitt et Bolton tentent de défendre leur position courageuse mais évidemment impopulaire sur la Russie. Traditionnellement, l’AELTC organise une répétition générale au cours de laquelle son équipe de relations publiques pose des questions aux dirigeants afin de les préparer aux grillades qu’ils sont sur le point de recevoir. Mais les sentiments sont particulièrement vifs cette année, et ces deux nouveaux venus se retrouveront sous un feu des projecteurs inhabituellement chaud.

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