Monkeypox : Ce que nous savons du virus de type variole détecté au Royaume-Uni

Monkeypox : Ce que nous savons du virus de type variole détecté au Royaume-Uni
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Les autorités sanitaires du Royaume-Uni ont confirmé un cas de monkeypox – une infection virale rare liée à la variole – chez une personne qui a récemment pris l’avion depuis le Nigeria.

Le patient reçoit des soins spécialisés dans une unité d’isolement de l’unité hospitalière des maladies infectieuses Guy’s et St Thomas à Londres, a annoncé samedi l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA).

L’UKHSA n’a divulgué aucun détail sur le sexe ou l’âge de la personne, mais a déclaré qu’elle s’efforçait d’identifier toute personne ayant été en contact étroit avec le patient infecté, y compris les personnes ayant voyagé sur le même vol.

Quels sont les symptômes du monkeypox ?

Le monkeypox est un parent de la variole, une maladie qui a été éradiquée en 1980, mais qui est moins transmissible, provoque des symptômes plus légers et est moins mortelle.

La maladie dure généralement de deux à quatre semaines et les symptômes peuvent apparaître de cinq à 21 jours après l’infection.

Les symptômes du monkeypox commencent généralement par un mélange de fièvre, de maux de tête, de douleurs musculaires, de maux de dos, de frissons, d’épuisement et de ganglions lymphatiques enflés.

Ce dernier symptôme est généralement ce qui aide les médecins à distinguer le monkeypox de la varicelle ou de la variole, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Une fois que vous avez de la fièvre, la principale caractéristique du monkeypox, une vilaine éruption cutanée, a tendance à se développer un à trois jours plus tard, commençant souvent sur le visage et se propageant ensuite à d’autres parties du corps.

Le nombre de lésions peut varier de quelques-uns à des milliers.

Les lésions passeront par un vilain processus de maturation, des macules (lésions plates) aux papules (lésions en relief), aux vésicules (lésions remplies de liquide), puis aux pustules (lésions remplies de pus) et enfin aux croûtes (lésions croustillantes) avant de tomber désactivé.

Pourquoi est-il appelé monkeypox?

Le virus Monkeypox appartient au genre Orthopoxvirus de la famille des Poxviridae. Il a été découvert pour la première fois en 1958 lorsque deux épidémies d’une maladie semblable à la variole se sont produites chez des singes de laboratoire gardés pour la recherche, d’où son nom.

Mais les singes ne sont peut-être pas les responsables des épidémies, et le réservoir naturel du monkeypox reste inconnu, bien que l’OMS affirme que les rongeurs sont les plus probables.

“En Afrique, des preuves d’infection par le virus de la variole du singe ont été trouvées chez de nombreux animaux, notamment des écureuils à corde, des écureuils arboricoles, des rats braconnés de Gambie, des loirs, différentes espèces de singes”, indique l’agence de santé des Nations Unies.

Où trouve-t-on la variole du singe ?

Le monkeypox humain provoque principalement des épidémies dans les régions de forêt tropicale humide d’Afrique centrale et occidentale et n’est généralement pas observé en Europe.

La République démocratique du Congo (RDC) a enregistré le premier cas humain de monkeypox en 1970.

Depuis lors, des cas ont été signalés dans 11 pays africains : Bénin, Cameroun, République centrafricaine, République démocratique du Congo, Gabon, Côte d’Ivoire, Libéria, Nigéria, République du Congo, Sierra Leone et Soudan du Sud.

La première épidémie de monkeypox signalée en dehors de l’Afrique était liée à une importation de mammifères infectés en 2003 aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis.

Plus récemment, en 2018 et 2019, deux voyageurs du Royaume-Uni, un d’Israël et un de Singapour, tous ayant des antécédents de voyage au Nigeria, ont reçu un diagnostic de monkeypox à la suite d’une importante épidémie là-bas, selon la propre agence de santé européenne, l’European Centre de prévention et de contrôle des maladies (ECDC),

Comment attrape-t-on la variole du singe ?

Vous pouvez attraper le virus par la morsure ou la griffure d’un animal infecté, en mangeant de la viande de brousse, en étant en contact direct avec un humain infecté ou en touchant de la literie ou des vêtements contaminés.

Le virus pénètre dans l’organisme par les lésions cutanées, les voies respiratoires ou les muqueuses (yeux, nez ou bouche).

On pense que la transmission interhumaine se produit principalement par de grosses gouttelettes respiratoires, qui ne peuvent généralement pas parcourir plus de quelques pieds, un contact face à face prolongé serait donc nécessaire.

Devrais-je m’inquiéter?

Monkeypox “est généralement une maladie bénigne et spontanément résolutive et la plupart des gens se rétablissent en quelques semaines”, a déclaré l’UKHSA dans son communiqué confirmant le cas.

“Il est important de souligner que le monkeypox ne se propage pas facilement entre les personnes et que le risque global pour le grand public est très faible”, a déclaré le Dr Colin Brown, directeur des infections cliniques et émergentes de l’agence.

Bien que ses symptômes soient plus légers que ceux de la variole, il a été démontré que le monkeypox cause la mort de 11% des patients infectés, contre environ 30% pour la variole, selon l’OMS.

La mortalité est plus élevée chez les enfants et les jeunes adultes, et les personnes immunodéprimées sont particulièrement exposées au risque de maladie grave.

Traitement et prévention

Il n’existe actuellement aucun traitement spécifique recommandé pour le monkeypox, et il disparaît généralement de lui-même.

On pense que la vaccination contre la variole est très efficace pour prévenir la variole du singe, mais comme la variole a été déclarée éradiquée il y a plus de 40 ans, les vaccins antivarioliques de première génération ne sont plus disponibles pour le grand public.

Un vaccin plus récent développé par Bavarian Nordic pour la prévention de la variole et du monkeypox a été approuvé dans l’Union européenne, aux États-Unis et au Canada (sous les noms commerciaux Imvanex, Jynneos et Imvamune), et des antiviraux sont également en cours de développement.

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