L’étourdissement de Finn Russell pour le Racing 92 élimine Sale de la Champions Cup | Coupe des Champions

Et puis il n’y en avait pas. Les rock stars de Racing 92 sont peut-être arrivées à la mode en retard à la fête, mais elles ont finalement saupoudré plus qu’assez de poussière d’étoiles pour couler les Sale Sharks et s’assurer qu’il n’y aura pas d’équipes de Premiership en demi-finale de la Champions Cup pour la deuxième saison consécutive.

Le morceau d’improvisation inspiré de Finn Russell – deux coups de pied dans la ligne avant de pointer vers le bas – est venu peu de temps après un talent tout aussi époustouflant de Teddy Thomas et a fait basculer l’égalité en faveur de Racing. Ce sont les moments les plus marquants d’une équipe qui n’a pas encore complètement convaincu que ce sera son année, mais qui possède une capacité de frappe dont Sale ne peut que rêver. Ça aide aussi d’avoir un demi de mêlée de 19 ans qui possède autant de classe que Nolann Le Garrec.

Avec la baisse du plafond salarial de la Premiership, les clubs ont dû couper leur tissu en conséquence et le fossé entre les équipes anglaises et l’élite européenne continentale est susceptible de se creuser. Comme Leicester samedi, Sale ne peut être blâmé pour ses efforts, mais alors que la Premiership a produit quatre des cinq vainqueurs de ce tournoi avant le début de cette période de vaches maigres, il est difficile de prédire quand viendra leur prochain succès.

Pour une fois, Racing avait ses squames, Juan Imhoff et Max Spring ont ajouté des finitions scintillantes pour souligner la capacité de score supérieure à leur disposition. Pour compliquer les choses pour les visiteurs, Tom Curry, qui effectuait son premier départ depuis qu’il avait subi une blessure aux ischio-jambiers lors des Six Nations, a boité après 55 minutes avec un problème à la cheville.

Sale, comme on pouvait s’y attendre, a tout laissé sur le terrain. Ils ont défendu avec résilience, notamment dans une première mi-temps qui a fait se demander s’ils ne pourraient pas simplement remporter une première victoire dans la compétition sur le sol français en 11 matches. Ils ont pris les devants dans la pause grâce à un score opportun de Manu Tuilagi et ont fait preuve d’un engagement sans faille tout au long du match.

Malheureusement, c’était une histoire trop familière, un résultat étrangement similaire à l’élimination en quart de finale de la saison dernière aux mains de La Rochelle – les quatre derniers adversaires du Racing dimanche prochain à Lens.

“Nous devons nous améliorer”, a déclaré le directeur du rugby de Sale, Alex Sanderson. «Je crois que nous pouvons et nous nous améliorerons. Nous y avons pris goût maintenant. Les garçons aiment le goût. Je suis presque certain que ce ne sera pas la dernière fois que nous participerons à ce genre d’occasions. Il faut en faire l’expérience, perdre et revenir un peu plus fort.

Nolann Le Garrec du Racing 92 efface tandis que Faf de Klerk de Sale tente de charger son coup de pied
Nolann Le Garrec du Racing 92 efface tandis que Faf de Klerk de Sale tente de charger son coup de pied. Photographie : David Rogers/Getty Images

Ce qui était, en vérité, une première mi-temps assez épouvantable a pris vie dans la dernière minute lorsqu’une passe capricieuse de De Klerk est tombée au sol derrière Tuilagi, qui s’est rassemblé, a tourné, a repéré un espace laissé par des défenseurs trop zélés du Racing et s’est faufilé sous les poteaux.

Sale méritait son avance compte tenu de ses performances défensives jusque-là. De Klerk frappant Camille Chat et le faisant reculer n’était que l’un des innombrables tacles qui ont laissé leur marque et à l’exception de l’étrange fléchette de Le Garrec, le Racing avait rarement menacé. Le Garrec avait marqué deux pénalités contre celle de Rob du Preez, mais avec Bevan Rodd et Nick Schonert donnant l’ascendant à Sale à la mêlée et Tom Curry s’assurant que les visiteurs donnaient aussi bien qu’ils l’étaient à la panne, le Racing ne pouvait trouver que peu de rythme qui peut faire eux si dangereux.

Cela dit, le Racing a entamé la seconde mi-temps sur une vitesse nettement supérieure.

Le grubber diagonal de Russell a été récupéré par Thomas, qui a superbement bien réussi à ne pas franchir la ligne de touche droite avec son pied. Il a fait encore mieux pour frapper le ballon en l’air et courir devant pour marquer.

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Le Garrec a ajouté une autre pénalité avant qu’un grubber de Sale trop cuit n’arrive à Russell dans sa propre moitié de terrain. Il a piraté vers le ciel sur la demi-volée, a poursuivi son coup de pied et le rebond était désespérément cruel sur AJ MacGinty, parfait pour que Russell frappe à nouveau avant d’arrondir un score qui a fait sourire le demi-volant écossais. Il le portait encore en insistant sur le fait que c’était entièrement délibéré, mais des joueurs comme Russell ont l’habitude d’évoquer ces moments.

À leur crédit, Sale s’est rallié et est revenu à un score après un essai à bout portant d’Akker van der Merwe avant qu’Imhoff ne se précipite sur la gauche deux autres pénalités de Le Garrec. Still Sale est revenu, Ben Curry passant à l’arrière du maul de conduite, mais le score de Spring est venu avec MacGinty dans le sin-bin et après que Racing eut ouvert les Sharks avec une impitoyable qui a donné au côté anglais un aperçu de à quel point ils doivent encore s’améliorer pour triompher dans des rencontres comme celles-ci.

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