Les psychologues observent des volumes striataux plus importants chez les adultes psychopathes

The striatum in the brain, highlighted in red. (Photo credit: Anatomography)
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Une région du cerveau antérieur connue sous le nom de striatum a tendance à être plus grande chez les individus psychopathes, selon de nouvelles découvertes de neuroimagerie publiées dans le Journal de recherche psychiatrique.

« Nous étions intéressés par l’étude des fondements neurobiologiques de la psychopathie. Plus précisément, bien que de nombreux chercheurs aient étudié la psychopathie, on sait peu de choses sur l’implication de cette région du cerveau, le striatum, dans la psychopathie », a déclaré l’auteur de l’étude Olivia Choy, professeure adjointe de psychologie à l’Université technologique de Nanyang à Singapour.

Des études antérieures examinant le volume striatal chez des adultes atteints de psychopathie ont trouvé des résultats mitigés. Mais les résultats incohérents pourraient être le résultat d’une comorbidité entre la psychopathie et plusieurs troubles psychiatriques, tels que la dépendance à une substance et le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH). Seules trois études antérieures examinant le sujet contrôlaient la comorbidité psychiatrique autre que la consommation de substances.

Pour leur nouvelle étude, Choy et ses collègues ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique pour examiner la structure cérébrale de 108 hommes de la région de Los Angeles et les ont interrogés à l’aide de la Psychopathy Checklist – Revised, un outil de dépistage psychologique pour déterminer la présence de traits psychopathiques chez les individus.

“L’utilisation de la liste de contrôle de la psychopathie – révisée dans un échantillon communautaire reste une nouvelle approche scientifique : nous aider à comprendre les traits psychopathiques chez les individus qui ne sont pas en prison, mais plutôt chez ceux qui marchent parmi nous chaque jour”, a déclaré le co-auteur. Robert Schug de la California State University dans un communiqué de presse.

Les chercheurs ont découvert que les individus psychopathes avaient un volume striatal supérieur de 9,4 % en moyenne par rapport aux témoins appariés. Une analyse supplémentaire de 12 participantes a fourni des preuves préliminaires que les résultats pourraient également s’étendre aux femmes.

“Les adultes avec plus de traits psychopathiques ont de plus grands volumes de striatum, une zone du cerveau impliquée dans le traitement des informations liées aux récompenses”, a déclaré Choy à PsyPost. “Cela suggère qu’il peut y avoir des différences cérébrales structurelles entre les individus avec des traits psychopathiques et les individus sans. Nous constatons également que l’impulsivité et le besoin de stimulation expliquent en partie pourquoi des volumes striataux plus importants sont liés à la psychopathie.

Les résultats obtenus après que les chercheurs aient contrôlé le trouble de la personnalité antisociale, la dépendance et l’abus passés ou actuels de substances, le TDAH, les antécédents de traumatisme crânien, le volume total du cerveau, l’exposition à l’adversité et aux abus familiaux pendant l’enfance et des variables démographiques telles que l’âge.

Choy et ses collègues ont également découvert que la recherche de stimulation et l’impulsivité médiaient en partie la relation entre le volume striatal et la psychopathie.

«Nous avons toujours su que les psychopathes se donnaient beaucoup de mal pour rechercher des récompenses, y compris des activités criminelles impliquant la propriété, le sexe et la drogue. Nous découvrons maintenant un fondement neurobiologique de ce comportement impulsif et stimulant sous la forme d’un élargissement du striatum, une zone cérébrale clé impliquée dans les récompenses », a déclaré le co-auteur Adrian Raine de l’Université de Pennsylvanie dans un communiqué de presse.

Alors que la nouvelle étude fournit des indices importants sur le développement de la psychopathie, les chercheurs ont averti que les résultats ne peuvent pas déterminer la causalité.

“Quelques mises en garde sont que l’étude était transversale et que seule la structure anatomique du cerveau a été évaluée, nous ne pouvons donc pas faire d’affirmations sur le rôle causal du striatum sur la psychopathie ou sur la fonction cérébrale”, a expliqué Choy. “De plus, ce qui cause l’élargissement du striatum chez les adultes atteints de psychopathie reste un problème non résolu.”

L’étude, “Un volume striatal plus important est associé à une psychopathie adulte accrue”, a été publiée le 6 mars 2022.

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