Les procureurs veulent utiliser la musique de Young Thug contre lui devant le tribunal

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Les procureurs fédéraux semblent prêts à dépeindre Young Thug comme un personnage clé dans une opération criminelle tentaculaire, et ils s’appuient fortement sur sa musique pour le faire.

Le rappeur, de son vrai nom Jeffrey Williams, était l’un des 28 membres ou associés du «gang de rue criminel» présumé de Young Slime Life arrêté lundi 9 mai, à la suite d’une mise en accusation par un grand jury de 56 chefs d’accusation (son collègue rappeur Gunna, de son vrai nom Sergio Giovanni Kitchens , était parmi les autres arrêtés et inculpés). Williams, que les procureurs ont identifié comme l’un des fondateurs d’YSL, a été accusé de deux chefs d’accusation – violation de la loi RICO et participation à des activités criminelles de gangs de rue – et sous ces parapluies se trouvent une poignée d’accusations graves.

L’acte d’accusation contient des allégations selon lesquelles Williams était en possession d’armes volées et qu’il possédait dans l’intention de distribuer de la méthamphétamine, de l’hydrocodone et de la marijuana. Dans la mesure où Williams aurait été une figure clé au sein d’YSL, les procureurs ont accusé deux associés (Christian Eppinger et Antonio Sumlin) de complot en vue de commettre un meurtre “en discutant de la manière d’obtenir la permission de ‘Slime’, alias Jeffrey Williams, de faire une deuxième tentative pour meurtre” du rappeur d’Atlanta YFN Lucci pendant son incarcération. L’accusation la plus lourde de l’acte d’accusation contre Williams remonte à 2015, lorsqu’il est accusé d’avoir loué une voiture qui a été “utilisée dans la commission du meurtre de Donovan Thomas, Jr., un membre d’un gang rival”.

Brian Steel, un avocat de Williams, raconte Pierre roulanteM. Williams n’a commis aucune violation de la loi, quelle qu’elle soit. Nous combattrons cette affaire éthiquement, légalement et avec zèle. M. Williams sera innocenté. (Williams fera sa première comparution devant le tribunal aujourd’hui, le 10 mai.)

La nature exacte des preuves dont dispose le gouvernement concernant ces accusations n’est pas précisée dans l’acte d’accusation. Mais en scannant le document, les procureurs semblaient s’appuyer fortement sur les publications sur les réseaux sociaux et les paroles des chansons pour dépeindre Williams comme une figure de gang violent. (Williams n’était pas la seule personne sur laquelle les procureurs ont utilisé cette tactique; des photos sur les réseaux sociaux d’autres associés présumés d’YSL brandissant des pancartes de gangs et / ou portant des vêtements rouges – car YSL est prétendument associée aux Bloods – ont été parsemées partout.)

Au total, les paroles de Young Thug de neuf chansons différentes ont été répertoriées dans l’acte d’accusation, la plus ancienne étant “Eww” de 2014 et la plus récente étant “Ski”, la collaboration Young Thug/Gunna de l’année dernière. D’autres paroles de l’acte d’accusation provenaient de la collaboration de Young Thug en 2018 avec Nicki Minaj “Anybody” (“Je n’ai jamais tué personne mais j’ai quelque chose à voir avec ce corps”); “Just How It Is” de 2018 (“J’ai donné à l’avocat près de deux millions, il s’occupe de tous les meurtres”); et “Take It to Trial” de 2020 (“Pour les slimes, vous savez que je tue, procès, je l’ai battu deux fois, état, je suis invaincu comme les fédéraux sont venus et m’ont arraché”).

Dans chaque cas, les procureurs ont allégué que les paroles de Williams constituaient “un acte manifeste dans la poursuite du complot”. Les publications sur les réseaux sociaux de Williams et d’autres ont été étiquetées avec la même allégation.

Utiliser les paroles des rappeurs contre eux devant les tribunaux est devenu une tactique populaire parmi les procureurs, et elle a été utilisée contre tout le monde, des artistes à succès aux MC en herbe ou à temps partiel. Par exemple, en 2008, un homme du New Jersey nommé Vonte Skinner a été reconnu coupable de tentative de meurtre après que les procureurs ont utilisé une série de vieilles paroles comme preuve. La Cour suprême du New Jersey a ensuite annulé cette décision en 2014 et, lors d’un deuxième procès, un jury a condamné Skinner pour deux chefs de voies de fait graves, mais a été dans l’impasse sur l’accusation de tentative de meurtre. Plus important encore, beaucoup s’attendent à ce que le hit “Murder on My Mind” du rappeur de Floride YNW Melly en 2017 soit présenté comme preuve dans son procès pour meurtre au premier degré, même si la chanson est sortie un an et demi avant qu’il ne soit impliqué dans la mort par balle de deux de ses associés.

L’un des exemples les plus tristement célèbres de cette tactique concerne le regretté rappeur Drakeo the Ruler, qui a passé trois ans en prison alors que les procureurs tentaient de monter un dossier contre lui pour le meurtre en 2016 d’un homme en dehors d’un parti. Drakeo – de son vrai nom Darrel Caldwell – a non seulement été acquitté, mais les enquêteurs ont convenu dès le début qu’il n’était pas responsable du meurtre. Pourtant, les procureurs ont poursuivi une affaire qui soutenait que la fusillade mortelle découlait de la querelle de Caldwell avec un autre rappeur nommé RJ; pour ce faire, ils ont introduit les paroles de la chanson de 2016 de Caldwell, “Flex Freestyle”, pour convaincre les jurés que Caldwell avait amené des associés armés à la fête pour cibler RJ. Il s’est avéré que RJ n’était même pas à la fête où la fusillade mortelle s’est produite.

“Je ne pensais même pas qu’ils pouvaient faire ça”, a déclaré Caldwell Pierre roulante en novembre 2021, peu de temps avant sa mort. “J’ai entendu dire qu’ils le faisaient avant, mais c’était juste la façon dont ils le faisaient. Comment ils l’utilisaient contre moi. Cela n’avait aucun sens. C’était juste fou.

Cependant, de sérieux efforts ont été déployés pour limiter l’utilisation des paroles de rap comme preuve. L’année dernière, les législateurs de New York ont ​​​​présenté le projet de loi “Rap Music on Trial”, qui empêcherait les procureurs d’utiliser des paroles de rap devant les tribunaux. En janvier, le projet de loi a reçu le soutien d’un certain nombre de poids lourds du hip-hop, dont Jay-Z, Meek Mill, Big Sean, Fat Joe et Killer Mike. Bien que le projet de loi ait traversé les comités jusqu’à présent, il doit encore être voté par la législature de l’État.

“Nos paroles sont une forme créative d’expression de soi et de divertissement – comme n’importe quel autre genre”, a déclaré Fat Joe. Pierre roulante à l’époque. «Nous voulons que nos mots soient reconnus comme de l’art plutôt que d’être militarisés pour obtenir des condamnations devant les tribunaux. J’espère que le gouverneur et tous les législateurs de New York prendront notre lettre en considération, protégeront nos droits artistiques et prendront la bonne décision d’adopter ce projet de loi.


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