Les «greffes de jeunes» peuvent vraiment ralentir le processus de vieillissement

Les «greffes de jeunes» peuvent vraiment ralentir le processus de vieillissement
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L’équipe de Stanford a infusé du liquide provenant de souris âgées de 10 semaines dans le cerveau de souris âgées de 18 mois pendant sept jours et a constaté que les souris plus âgées se souvenaient mieux d’associer un petit choc électrique à un bruit et à une lumière clignotante.

Un examen plus approfondi a montré que le liquide avait “réveillé” les processus qui régénèrent les neurones et la myéline – la matière grasse qui protège les cellules nerveuses dans l’hippocampe, le centre de la mémoire du cerveau.

Fondamentalement, les scientifiques pensent qu’ils savent quelle partie du liquide est à l’origine de l’effet : une protéine appelée facteur de réponse sérique (SRF) qui diminue chez les souris plus âgées.

Lorsqu’elles ont utilisé un facteur de croissance appelé Fgf17 pour augmenter les niveaux de SRF, les souris plus âgées ont montré les mêmes améliorations que celles observées avec les infusions de jeunesse, suggérant que Fgf17 pourrait être utilisé comme traitement pour rajeunir les cerveaux vieillissants.

Le processus de vieillissement est “malléable”

Le Dr Tony Wyss-Coray, de la faculté de médecine de Stanford en Californie, a déclaré que la recherche a montré que le processus de vieillissement est “malléable” et que l’amélioration de l’environnement dans lequel vivent les neurones peut être une meilleure approche que de cibler les cellules elles-mêmes.

Et ce n’est pas seulement dans le cerveau que les propriétés régénérantes de la jeunesse sont prometteuses. L’effet semble fonctionner de la tête à la queue.

Plus tôt ce mois-ci, le Quadram Institute de Norwich a montré que la transplantation de microbes fécaux de jeunes souris dans de vieilles souris inversait les signes du vieillissement dans l’intestin, les yeux et le cerveau.

En revanche, lorsque des microbes de souris âgées ont été transplantés dans de jeunes souris, cela a induit une inflammation dans le cerveau, épuisant une protéine clé nécessaire à une vue normale.

L’équipe travaille maintenant à comprendre combien de temps ces effets positifs durent et comment ils peuvent avoir un impact sur les organes éloignés de l’intestin.

Le Dr Aimee Parker, auteur principal de l’étude au Quadram Institute, a déclaré : « Nous étions ravis de découvrir qu’en modifiant le microbiote intestinal des personnes âgées, nous pourrions sauver les indicateurs de déclin associé à l’âge couramment observés dans les affections dégénératives de l’œil et du cerveau. .”

Bien que les dernières études aient été réalisées sur des souris, ces avancées marquent un changement important dans le domaine du vieillissement, qui pourrait bientôt révolutionner les thérapies.

Des expériences montrent même que le sang jeune lui-même peut inverser le processus de vieillissement, peut-être même guérir la maladie d’Alzheimer.

Historiquement, les cultures ont vénéré le sang des jeunes. La rumeur disait même que Kim Jong-il, l’ancien dictateur nord-coréen, s’injectait du sang de jeunes vierges en bonne santé pour ralentir le processus de vieillissement.

Le premier indice que le sang jeune pourrait rajeunir est venu en 2005 lorsque Stanford a mené une expérience macabre en cousant des souris âgées et jeunes ensemble afin qu’elles partagent un système circulatoire.

Après un mois, les scientifiques ont découvert que le foie et les muscles de la souris plus âgée avaient commencé à se régénérer.

En 2014, l’Université de Harvard a découvert que le sang jeune “recharge” également le cerveau, déclenchant la formation de nouveaux vaisseaux sanguins et améliorant la mémoire et l’apprentissage chez la souris.

L’équipe a même identifié une “protéine de jeunesse” qui est responsable de garder le cerveau et les muscles jeunes et forts.

La protéine, connue sous le nom de GDF11, est présente dans le sang en grande quantité lorsque nous sommes jeunes, mais disparaît avec l’âge.

Il a été démontré que l’augmentation des niveaux de la protéine GDF11 chez la souris améliore la fonction de tous les organes du corps, y compris le cœur.

8 000 $ pour le plasma sanguin des adolescents

Cependant, le domaine n’est pas sans controverse. En 2019, une start-up américaine appelée Ambrosia qui offrait du plasma sanguin d’adolescents aux milliardaires de la Silicon Valley pour 8 000 dollars le litre a été forcée de fermer après que la FDA a mis en garde contre la procédure.

En 2017, Ambrosia a commencé un essai clinique conçu pour découvrir ce qui se passe lorsque les veines des adultes sont remplies de sang de personnes plus jeunes, mais n’a jamais publié les résultats.

On espère encore qu’un jour de telles procédures seront utilisées chez l’homme.

En 2019, la société de biotechnologie de Wyss-Coray, Alkahest, a rapporté les résultats d’un petit essai de six mois qui a vu 40 patients atteints de la maladie d’Alzheimer infusés avec un mélange spécial de plasma humain, contenant davantage de protéines qui disparaissent avec l’âge.

Cela a semblé stopper leur déclin mental attendu. La société a également des essais similaires en cours pour la maladie de Parkinson, la dégénérescence maculaire liée à l’âge, les maladies inflammatoires et l’insuffisance rénale terminale.

La société dérivée de Harvard Elevian travaille également à produire suffisamment de GDF11 pour commencer des essais sur l’homme qui explorent s’il peut aider les gens à se rétablir après un AVC.

“Notre recherche suggère qu’en ciblant les mécanismes sous-jacents fondamentaux et communs du vieillissement par opposition à une maladie spécifique, il peut être possible de traiter et de prévenir plusieurs maladies liées à l’âge”, a déclaré le Dr Mark Allen, PDG et co-fondateur d’Elevian.

Il ne faudra peut-être que quelques années avant que les «greffes de jeunes» ne passent enfin des pages des romans d’horreur gothiques à la clinique. Il reste à voir si les patients se sentiront dégoûtés par de telles procédures de vampire.

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