Les choix de stades de l’Euro 2022 semblaient peu ambitieux en 2018 – ils semblent pires maintenant | Euro féminin 2022

Jette semaine, la milieu de terrain islandaise Sara Björk Gunnarsdóttir a fait part de sa frustration face au choix des sites pour l’Euro féminin cet été en Angleterre. Elle s’est demandé pourquoi deux des matchs de son pays seraient joués au Manchester City Academy Stadium d’une capacité de 5 000 places et ses remarques ont mis en évidence un certain nombre de questions importantes, notamment si la FA était suffisamment ambitieuse dans son choix de stades et si elle en a fait assez. s’adapter à la croissance accélérée du jeu ? On peut dire que la réponse aux deux questions est non.

Il peut y avoir une certaine sympathie envers la position que la FA s’est trouvée quatre ans après avoir élaboré la candidature pour accueillir le tournoi. En août 2018, lorsque la FA a révélé ses plans, et en décembre de la même année, lorsque la candidature en solo s’est révélée réussie, le football féminin était dans une situation très différente.

Cependant, les signes d’une croissance potentiellement rapide étaient déjà là et ont été soit négligés, ignorés ou terriblement sous-estimés. Quatre millions de personnes stupéfiantes s’étaient connectées pour regarder la demi-finale des Lionnes aux Pays-Bas sur Channel 4 l’été précédent. Les Néerlandais, qui ont accueilli le tournoi, ont remporté la victoire lors de la finale de l’Euro 2017 sur une vague orange, avec des promenades massives de fans de type carnaval sur le terrain inondant les rues néerlandaises avant chaque match à guichets fermés des Pays-Bas.

Comme l’a souligné Gunnarsdóttir en s’adressant au podcast Leur pitch: « Je ne sais pas ce qui se passe dans leur tête ni même si elles suivent le football féminin. Parce que si vous voulez, c’est juste du bon sens. Le football féminin explose, ça va tellement mieux, et c’est juste stupide d’en parler parce que ça n’a même pas de sens.

Il était, et a toujours été, clair que les grandes compétitions internationales ont un impact qualitatif sur la croissance du football féminin. Chaque tournoi accélère considérablement le développement du sport. Avec une Coupe du monde en 2019 à l’horizon, le lancement de la WSL en tant que ligue professionnelle à temps plein en septembre 2018 et l’objectif de doubler la base de fans et la participation au niveau national d’ici 2020, des inquiétudes légitimes ont été soulevées lorsque les motifs pour accueillir le Le tournoi 2021 (maintenant 2022) a été dévoilé.

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Le stade Amex de Brighton, le stade de Wembley et le stade communautaire de Brentford à Londres, le stade MK de Milton Keynes, le City Ground de Nottingham, le stade de New York de Rotherham, le Bramall Lane de Sheffield et le St Mary’s de Southampton ont complété la programmation.

Cette liste semblait alors extrêmement peu ambitieuse et semble presque ridiculement discrète maintenant. Il semble avoir été rédigé à un moment statique, un peu après l’Euro 2017, qui visait à s’appuyer sur les 240 000 billets vendus lors de cet événement, mais était trop prudent quant à la croissance probable du jeu dans les années à venir.

Les supporters néerlandais se dirigent vers le quart de finale de l'Euro 2017 contre la Suède.  Les Néerlandais ont remporté le tournoi, suscitant un énorme intérêt en tant qu'hôtes.
Les supporters néerlandais se dirigent vers le quart de finale de l’Euro 2017 contre la Suède. Les Néerlandais ont remporté le tournoi, suscitant un énorme intérêt en tant qu’hôtes. Photo : VI-Images/Getty Images

La FA a été prise au dépourvu. Le responsable de la livraison des tournois de l’instance dirigeante, Chris Bryant, l’a laissé entendre lorsqu’il a déclaré au Guardian en mars : “Ce que je dirais, c’est que le niveau d’attente pour le football féminin augmente massivement, dans la mesure où nous suivons cela et gérer les attentes, ce qui n’est peut-être pas la chose la plus facile à faire. Nous le faisons certainement, mais l’événement que nous organisons cet été sera bien plus important que l’événement que nous avions prévu et supposé lorsque nous avons fait une offre. France 2019 en faisait partie intégrante, c’était un signal d’alarme.”

Les ambitions de livraison du tournoi n’ont pas été synchronisées avec la stratégie de développement du jeu féminin en Angleterre, qui a poussé à une croissance accélérée et prédit d’énormes progrès.

La FA n’ignorait pas le problème et l’ajout d’Old Trafford comme lieu du match d’ouverture du tournoi a mis en évidence une volonté d’élargir ses ambitions. Cependant, l’annonce que le terriblement inaccessible Leigh Sports Village, d’une capacité de 12 000 places, remplacerait le City Ground d’une capacité de 30 000 places et accueillerait trois matchs de groupe et un quart de finale a été extrêmement décevante.

Avec ces changements, environ 700 000 billets ont été mis à disposition pour le tournoi. Ce nombre est bien au-delà des 240 000 vendus (sur 480 000 proposés) en 2017 avec une fréquentation moyenne de 7 969 mais deux ans plus tard, lors de la Coupe du monde 2019, en France voisine, plus de 1,1 million de billets ont été vendus et le tournoi a enregistré une fréquentation moyenne de 21 756.

Il est important de dire que les clubs et les villes ont dû soumissionner pour faire partie du tournoi et que de nombreuses équipes et conseils de Premier League n’ont pas jeté leurs bases dans le mélange. Cependant, on ne sait pas à quel point la pression a été exercée sur les personnes en position de pouvoir et dans quelle mesure l’énorme potentiel du tournoi a été expliqué, à un moment où de nombreux clubs étaient encore conscients du jeu féminin et de son potentiel.

Jusqu’à présent, huit matches de l’Euro se sont vendus, dont le match d’ouverture d’Old Trafford, tous les matches de groupe de l’Angleterre, la finale de Wembley et les deux matches de l’Islande au stade Academy de Manchester City, ce qui a suscité les critiques de Gunnarsdóttir. L’UEFA a répondu au site Web suédois fotbollskanalen qu’ils estimaient qu’ils “avaient la bonne combinaison de stades”.

Gunnarsdóttir ne s’est certainement pas retenu. “C’est choquant,” dit-elle. “Vous jouez en Angleterre, vous avez tellement de stades et nous avons un terrain d’entraînement à City. C’est juste gênant. Le foot féminin aujourd’hui, ils remplissent les stades. Si vous voyez Barcelone contre le Real Madrid, nous avons 95 000 [official attendance was 91,533] regarder le match », a-t-elle déclaré.

Deux extrémités du stade de l’Académie sont des terrasses debout et une extrémité du Leigh Sports Village est également debout uniquement – ce qui n’est pas autorisé dans les compétitions de l’UEFA, ce qui signifie que la capacité sera réduite des capacités maximales de 7 000 et 12 000 respectivement, ou une solution de sièges temporaire devra être trouvé.

L’impact psychologique de l’organisation de matchs dans les plus grands et les meilleurs stades est souvent négligé. Ces terrains ont un attrait, comme en témoignent le Nou Camp à guichets fermés pour les quarts de finale et les demi-finales de la Ligue des champions de Barcelone ou la foule record de 38 262 spectateurs de la WSL au stade Tottenham Hotspur en novembre 2019. Plus important encore, mettre le football féminin sur les plus grandes et les meilleures scènes montre qu’il est valorisé, qu’il est défendu et qu’il n’est pas le deuxième meilleur.

Si nous voulons que les fans traitent le football féminin de la même manière qu’ils traitent le football masculin, alors le football féminin doit être traité de la même manière par la FA, les clubs et les autres instances du football.

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