L’équilibre sur une jambe peut être un test de santé utile plus tard dans la vie, selon la recherche | Santé

Si vous avez des difficultés à vous tenir debout sur une jambe, cela pourrait être le signe de quelque chose de plus grave que d’en faire trop à la soirée d’été au bureau. Les personnes d’âge moyen et âgées qui ne peuvent pas tenir en équilibre sur une jambe pendant 10 secondes sont presque deux fois plus susceptibles de mourir dans les 10 ans que celles qui le peuvent, selon la recherche.

La capacité d’une personne à s’équilibrer peut donner un aperçu de sa santé. Des recherches antérieures, par exemple, indiquent qu’une incapacité à s’équilibrer sur une jambe est liée à un risque accru d’AVC. On a également constaté que les personnes ayant un mauvais équilibre obtenaient de moins bons résultats dans les tests de déclin mental, ce qui suggère un lien avec la démence.

Aujourd’hui, un groupe international d’experts du Royaume-Uni, des États-Unis, d’Australie, de Finlande et du Brésil vient de terminer une étude de 12 ans, la première du genre, examinant la relation entre l’équilibre et la mortalité. Bien que la recherche ait été observationnelle et ne puisse pas établir de cause, ses résultats étaient frappants.

Une incapacité à se tenir debout sur une jambe pendant 10 secondes entre le milieu et la fin de la vie est liée à un quasi-doublement du risque de décès, quelle qu’en soit la cause, au cours des 10 prochaines années. Les résultats ont été publiés dans le British Journal of Sports Medicine.

Les résultats sont si frappants que les chercheurs, dirigés par le Dr Claudio Gil Araujo de la clinique de médecine de l’exercice Clinimex à Rio de Janeiro, suggèrent qu’un test d’équilibre devrait être inclus dans les bilans de santé de routine des personnes âgées.

Contrairement à la forme aérobie, à la force musculaire et à la flexibilité, l’équilibre a tendance à être bien préservé jusqu’à la sixième décennie de la vie, lorsqu’il commence à décliner assez rapidement. Cependant, l’évaluation de l’équilibre n’est généralement pas incluse dans les bilans de santé des personnes d’âge moyen et des personnes âgées, peut-être parce qu’il n’existe pas de test standardisé pour cela. Jusqu’à présent, il y avait peu de données concrètes établissant un lien entre l’équilibre et les résultats cliniques autres que les chutes.

Au total, 1 702 personnes âgées de 51 à 75 ans et à démarche stable ont été suivies entre 2008 et 2020 pour l’étude. Au début, les participants devaient se tenir debout sur une jambe pendant 10 secondes sans aucun support supplémentaire. Pour standardiser le test, les participants ont été invités à placer l’avant de leur pied libre sur l’arrière de la jambe inférieure opposée tout en gardant leurs bras à leurs côtés et leur regard fixé droit devant. Jusqu’à trois tentatives sur chaque pied étaient autorisées.

Un sur cinq (21 %) a échoué au test. Au cours de la décennie suivante, 123 personnes sont mortes de causes diverses. Après avoir pris en compte l’âge, le sexe et les conditions sous-jacentes, une incapacité à se tenir debout sans soutien sur une jambe pendant 10 secondes était associée à un risque accru de 84% de décès quelle qu’en soit la cause.

Les chercheurs ont déclaré que l’étude avait des limites, notamment que les participants étaient tous des Brésiliens blancs, ce qui signifie que les résultats pourraient ne pas être plus largement applicables à d’autres ethnies et nations.

Néanmoins, les chercheurs ont conclu que le test d’équilibre de 10 secondes “fournit une rétroaction rapide et objective au patient et aux professionnels de la santé concernant l’équilibre statique” et “ajoute des informations utiles concernant le risque de mortalité chez les hommes et les femmes d’âge moyen et plus âgés”.

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