Le rêve de Wembley de Luton est vivant alors que Sonny Bradley obtient le match nul avec Huddersfield | Championnat

Pour Luton, le miracle est toujours là. C’était une égalité effilochée, décousue mais complètement captivante qui s’est terminée avec Wembley en vue, bien que Huddersfield ait sa propre perspective lorsqu’il accueillera le match retour de lundi. Un match nul était le bon résultat, ce qui signifie que les joueurs de Nathan Jones sont à deux matchs de confondre toutes les attentes et de prendre les Hatters, secoués de pilier en poste pendant de longues périodes au cours de leurs 30 années hors de l’élite, de retour à des hauteurs que peu pensaient pouvoir évoluer de nouveau.

Peu sauf Jones, peut-être. L’optimisme contagieux et l’optimisme contagieux du Gallois sont dûment reflétés par son équipe, qui aurait pu s’effondrer lors de leur grand soir après l’ouverture bien prise de Danel Sinani, mais qui a récupéré pour égaliser grâce au capitaine Sonny Bradley. Luton aurait pu être devant à l’intervalle; du même coup, ils auraient peut-être terminé le jeu en retard et Jones, déchiqueteuse comme d’habitude, en a vu assez pour parfumer encore un autre chapitre de leur conte de fées.

“Si nous n’étions pas confiants, autant économiser sur la note d’hôtel et rester ici”, a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas perdu le match et c’est vraiment important. C’est une merveilleuse rencontre de partir à Huddersfield maintenant.

C’était aussi une occasion assez spéciale. Kenilworth Road est un anachronisme merveilleux, grinçant et en ruine qui n’a pas accueilli de match de haut vol depuis avril 1992. Il semble s’être figé dans le temps depuis lors; sur le terrain, Luton, sombrant dans la non-ligue via trois périodes d’administration, a fait tout sauf et la vue de leurs fans vêtus d’orange les rugissant à la recherche de la terre promise a dû être vertigineuse pour ceux qui ont été à bord tout au long .

Une atmosphère bruyante et hostile ressemblait à un autre retour en arrière, engendrant un tempo qui vibrait et palpitait dès le départ. Il a été sévèrement testé après 12 minutes lorsque, au milieu du tumulte, Sinani de Huddersfield a gardé la tête froide. Le prêteur de Norwich avait de l’espace à exploiter lorsque, en tentant de le poursuivre, Kai Naismith a trébuché. Harry Toffolo a trouvé l’écart avec une passe de règle à calcul et, avec Bradley incapable d’arrêter l’opportunité de tir malgré l’éloignement, Sinani a tiré net à l’intérieur du poteau proche de Matt Ingram.

Bradley s’était inquiété avant le match qu’à 30 ans, ce soit peut-être sa première et dernière chance de basculer au plus haut niveau. Il n’avait pas aidé les choses en accordant trop d’espace à Sinani, mais l’expiation est arrivée à la demi-heure, tout comme pour son compatriote défenseur central Naismith. Luton avait mis Huddersfield sous la pompe avec une succession de centres et, lorsque Cameron Jerome a été abattu par Tom Lees, a obtenu un coup franc du côté gauche. Naismith a livré délicieusement et Bradley l’a rencontré avec une volée à bout portant que Lee Nicholls n’a pas pu empêcher.

Danel Sinani de Huddersfield ouvre le score à Kenilworth Road.
Danel Sinani de Huddersfield ouvre le score à Kenilworth Road. Photographie: Adam Davy / PA

“Je pensais que nous étions électriques en première mi-temps”, a déclaré Jones, et la férocité de Luton aurait certainement pu récolter de plus grandes récompenses avant l’intervalle. Jérôme, une poignée comme il l’a toujours été, s’est recroquevillé juste au-dessus et a donné une chance à Henri Lansbury que Naby Sarr a bloquée. Le vétéran a également percé au but, pour tomber dans un enchevêtrement de jambes avec le même défenseur. Jones pensait qu’il s’agissait “d’un mur de pierre et d’un carton rouge”, mais Sarr est resté, un corner a été accordé et Huddersfield a pu revenir sur sa propre revendication lorsque James Bree a repoussé Toffolo dans la surface après seulement 12 secondes.

Huddersfield s’était également rapproché de Danny Ward. L’attaquant s’est retourné et a tiré au-dessus, via une déviation, après la reprise mais le jeu n’a pas tout à fait retrouvé sa sauvagerie d’antan. Nicholls a irrité la foule en retardant les coups de pied de but, reflétant la quête des visiteurs pour un contrôle accru plutôt qu’un désir particulier de voir un match nul.

L’équipe de Carlos Corberán, reléguée du niveau supérieur il y a seulement trois ans, mais toujours des outsiders fermes pour l’ascension au début de la saison, a pu frapper le ballon sur quelque chose approchant ses propres termes alors que le feu de Luton s’est éteint mais n’a pas pu créer la chance qui mettrait un pied dans le stade national.

“C’est probablement le résultat juste”, a déclaré Corberán, ayant raisonnablement perçu un match en deux mi-temps. Jones, qui pourrait accueillir à nouveau son meilleur buteur Elijah Adebayo lundi, a été plus rebondissant à propos du décideur. “C’est une fusillade directe, le gagnant remporte tout”, a-t-il déclaré. Un prix époustouflant est à sa portée.

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