La thérapie par lymphocytes T de voiture semble prometteuse dans le traitement des cancers gastriques | Recherche contre le cancer

Une thérapie anticancéreuse expérimentale qui infuse des cellules immunitaires de conception chez les patients s’est révélée prometteuse dans un essai clinique en réduisant les tumeurs dans le système digestif.

Les résultats provisoires de la première phase de l’essai clinique ont révélé que les tumeurs de près de la moitié – 48,6 % – des 37 patients traités jusqu’à présent avaient diminué de taille après la thérapie.

Bien que les résultats proviennent d’une évaluation initiale de l’innocuité de l’approche, les chercheurs qui dirigent l’essai à Pékin pensent qu’il démontre le potentiel des cellules immunitaires génétiquement modifiées pour traiter les cancers gastro-intestinaux avancés.

La thérapie dite Car-T-cell prend les globules blancs, ou lymphocytes T, des patients et les modifie afin qu’ils puissent reconnaître et tuer les cellules cancéreuses. L’approche a rencontré un succès spectaculaire en tant que traitement des cancers du sang tels que la leucémie, mais les tumeurs solides se sont avérées plus difficiles à cibler.

Écrivant dans Nature Medicine, des chercheurs dirigés par le Dr Lin Shen du Peking University Cancer Hospital and Institute décrivent comment ils ont fabriqué des cellules Car T qui ciblent les tumeurs portant une protéine appelée CLDN18.2. La protéine se trouve dans de nombreux cancers, mais particulièrement dans les tumeurs gastro-intestinales.

Les chercheurs ont perfusé des cellules Car T à 37 patients atteints de cancers avancés de l’estomac, du tube digestif ou du pancréas et ont constaté que, bien que tous aient subi des effets secondaires, la thérapie avait un “profil d’innocuité acceptable”. Le traitement semblait le plus efficace chez les personnes atteintes d’un cancer de l’estomac, avec plus de 57% répondant aux perfusions.

Les scientifiques soulignent que les résultats doivent être vérifiés dans l’essai complet, mais affirment que les résultats intermédiaires suggèrent que l’approche “a le potentiel de devenir une modalité de traitement importante pour les patients atteints d’un cancer gastrique avancé”. Environ 6 500 personnes reçoivent un diagnostic de cancer de l’estomac au Royaume-Uni chaque année, dont environ la moitié ont plus de 75 ans.

Waseem Qasim, professeur de thérapie cellulaire et génique à l’Institute of Child Health et à l’hôpital Great Ormond Street, qui travaille sur les thérapies Car T-cell, a déclaré que les résultats préliminaires étaient prometteurs.

«Le rapport fournit des indices solides selon lesquels les cellules Car T modifiées peuvent aider à réduire les cancers gastriques, dans ce cas en ciblant un drapeau particulier à la surface des cellules. Comme pour les autres cancers solides avancés, il est difficile d’obtenir des rémissions complètes, mais les expériences montrent qu’il existe un potentiel pour des interventions qui redirigent le système immunitaire contre le cancer », a-t-il déclaré.

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Le professeur Charles Swanton, clinicien en chef de Cancer Research UK, a déclaré: «Les thérapies par cellules T de voiture, qui exploitent des versions modifiées de nos propres cellules immunitaires pour combattre le cancer, ont jusqu’à présent eu un succès limité dans les tumeurs solides, qui constituent la plupart des cancers. Il est donc particulièrement prometteur de voir ces résultats, qui montrent qu’un pourcentage élevé de personnes atteintes de cancers digestifs voient les bénéfices du traitement durer au-delà de six mois.

« C’est encourageant, car les personnes atteintes de cancers digestifs ont très peu d’options de traitement. L’étude n’en est qu’à ses débuts et des essais cliniques à plus grande échelle devront être réalisés avant que les thérapies Car T-cell puissent être utilisées de manière routinière dans ce contexte.

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