James Brolin à propos de la construction d’avions et de la courtisation de Barbra Streisand : “Quand je l’ai vue pour la première fois, je suis allé whoa !” | Film

James Brolin et moi nous rencontrons dans un restaurant à Malibu, juste en bas de chez lui, pour partager une délicieuse miche de pain aux courgettes et parler de son rôle dans Lightyear, la dernière branche de Toy Story – sauf, il s’avère que Brolin n’est pas t permis de discuter du film encore. Dans la plupart des entretiens, retirer de la table l’objet ostensible de la conversation serait quelque peu désavantageux. Mais avec Brolin, 81 ans, c’est une évolution des plus fortuites car il y a tant d’autres choses à discuter.

“Cette fois, Clint Eastwood, Gene Hackman et mon dentiste – qui avait une superbe Ferrari – et moi avons conduit des voitures de course sur la piste. Gene était le plus rapide, mais il a conduit le plus de voitures hors de la route », est un extrait de conversation typique de Brolin. “Le seul avion que je possède en ce moment est celui que j’ai fini de construire pendant la pandémie”, en dit un autre. Qui ne voudrait pas passer une journée à mâcher le pain gras et courgette avec lui ?

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Au Royaume-Uni, Brolin est probablement mieux connu pour être le père de Josh Brolin et le mari d’une chanteuse peu connue appelée Barbra Streisand, et il est plus que d’accord avec cela, mentionnant fièrement les deux dans les 10 premières minutes de notre conversation. C’est un soulagement, car je m’inquiétais d’avance qu’il serait trop tôt pour évoquer La Streisand. Alors, quand il m’explique avec désinvolture que nous nous retrouvons dans un restaurant au lieu de chez lui parce que “Barbra et moi faisons repeindre la grange”, je fais un petit couinement excité, puis je m’excuse et promets de ne pas crier à chaque fois qu’il mentionne sa femme. « Ne t’inquiète pas, je comprends tout à fait », répond-il avec un sourire chaleureux et fier. Prenant cela comme une invitation à rompre ma promesse, je murmure quel frisson c’était de la voir se produire en direct à Londres il y a quelques années.

“Tu étais là aussi ?” il demande. « Je filmais tout dans les coulisses. Et quand j’ai regardé la foule qui la regardait, j’ai pensé : ‘Oh wow !’ » Aux États-Unis, Brolin est une royauté de la télévision de longue date. Il a joué dans la série médicale à succès Marcus Welby, MD (1969-1976), pour laquelle il a remporté deux Golden Globes et un Emmy, et dans le feuilleton télévisé Hotel (1983-1988). Il est un peu comme un David Jason américain, mais avec une carrière cinématographique bien remplie, qui va du film original de Westworld à Traffic de Steven Soderbergh, et son grondement grave et riche en a fait un favori pour les voix off – pour Lightyear, il exprime le rôle de l’ennemi juré de Buzz, l’empereur Zurg.

Brolin était, et reste, ceinturé et fringant (Streisand n’est pas un imbécile), à ​​tel point qu’il a joué Clark Gable dans le film de 1976 Gable et Lombard, et a été choisi par Cubby Broccoli pour être le prochain Bond quand Roger Moore, alors 56 ans, a déclaré qu’il ne voulait pas faire Octopussy. Tragiquement, le monde s’est vu refuser le lien de Brolin car, à la dernière minute, Moore a changé d’avis.

“J’ai adoré faire les tests pour ce film avec Vijay [Amritraj] et le serpent », dit-il. “Je suis venu à Londres, je suis devenu le meilleur ami de Cubby, nous sommes allés dans tous les grands clubs, nous avons trouvé un appartement pour moi, et les cinéastes m’ont dit : “Allez travailler avec les cascadeurs, mettez du style ici, et allez-y”. rentrez chez vous, prenez vos affaires et préparez-vous à emménager ici pendant un an. » Spoiler ! Brolin lui a-t-il déjà dit : « Hé, tu m’as volé ma part » ? “Non, mais c’était intéressant, yah”, dit-il de sa manière langoureuse et un peu folklorique. «Est-ce que Roger jouait juste à un jeu avec les producteurs? Je ne sais pas. Il était alors assez vieux. Je pense qu’il s’est dit : « Je vais partir et faire d’autres films » – mais il n’y en avait pas. Maintenant, connaissez-vous le reste de ma carrière ?

Charlton Heston (à gauche) avec James Brolin dans Skyjacked.
Grande anxiété… Charlton Heston (à gauche) avec James Brolin dans Skyjacked. Photographie : Everett /Alay

Je pensais que oui, et j’avais toutes mes questions sur ce que c’était que de travailler avec Charlton Heston (dans Skyjacked) et Rod Steiger (dans The Amityville Horror). Mais Brolin parle de ses autres carrières, qui incluent travailler dans le commerce du bois, élever du bétail et des chevaux, piloter des avions, des voitures de course… tout ce qu’il a fait en tant qu’acteur. Brolin est vraiment une star hollywoodienne de la vieille école, à l’époque où les acteurs vivaient des vies véritablement passionnantes, au lieu de conserver leur contenu sur Instagram. Quand il vivait dans son ranch, il avait l’habitude de se rendre à des réunions à Los Angeles, et s’il a quelques heures dans un après-midi, il aime toujours prendre son envol.

Est-ce que Streisand le rejoint ? “Oh non. Elle dira : ‘Jim, je ne vais pas avec toi !’ », dit-il en l’imitant assez bien.

Brolin est né et a grandi dans le sud de la Californie, fils d’un entrepreneur en bâtiment et d’une femme au foyer. Adolescent profondément timide, il ne nourrissait aucun rêve de jeunesse d’être acteur, travaillant plutôt comme voiturier et dans des garages, perfectionnant sa connaissance des voitures. De plus, il a surfé un peu, “mais je n’ai jamais été un très bon surfeur”, dit-il, “pas comme Josh. Il est arrivé quatrième dans l’état de Californie !

Malgré sa réticence, sa beauté est remarquée et à 18 ans, on lui demande dans la rue s’il apparaîtra dans une publicité. Il a accepté, à condition que ce ne soit pas une partie parlante. Peu de temps après, son ancien camarade de classe Ryan O’Neal, “qui a toujours été une sorte de voyou, se battant, même si je dois faire attention à mes mots”, a été choisi pour l’émission télévisée Empire, et il a suggéré que Brolin parle avec son mandataire.

Se fâcher… James Brolin dans The Amityville Horror.
Se fâcher… James Brolin dans The Amityville Horror. Photographie : Collection Christophel/Alamy

En 1960, il était sous contrat chez Fox, qui fonctionnait toujours sous l’ancien système de studio, où les jeunes acteurs apprenaient à danser, à faire du ballet et à faire de l’escrime, “tout ce truc des années 1940”, dit-il. Brolin s’est forcé à surmonter sa timidité dans les cours de théâtre. “Mais le premier jour de n’importe quel tournage, j’ai toujours – et je ne sais pas si c’est un vrai mot – les collywobbles”, admet-il. Collywobbles aurait été compréhensible lors de l’un de ses premiers emplois, lorsqu’il a été choisi pour incarner le fils de Marlon Brando dans Mutiny on the Bounty. Hélas, le rôle a ensuite été coupé du film, mais Brolin a quand même passé un an à Tahiti avec Brando. “Je dois dire que ça a été une année d’enfer”, dit-il avec, sûrement, un euphémisme.

A-t-il traîné avec Brando ?

« J’ai fait un peu. Il était dans la trentaine et j’en avais 19, mais je ne me sentais pas menacé par lui. C’était un manipulateur, mais je l’aimais. J’ai même été invité plusieurs fois à dîner chez lui. C’était beaucoup de soirées tardives et beaucoup de danse tahitienne, ce qui est très difficile. Donc, tout le monde était en pleine forme – enfin, sauf pour l’alcool », dit-il.

Après presque une décennie de petits rôles ici et là, il a été choisi pour Marcus Welby, MD, dans le rôle du beau Dr Kiley à moto – un précurseur, à bien des égards, du rôle similaire de George Clooney dans ER. Mais contrairement à Clooney, Brolin était un homme marié avec deux fils, Josh et Jess. A-t-il pu être un bon père malgré sa célébrité ? “Je pense que oui, même si rien n’est comparé à Josh. Il est tellement attentionné ! À chaque instant, ils partent et partent pour une autre aventure », dit-il, se dépréciant à nouveau pour donner un coup de pouce à son fils.

C’est un renversement frappant de la dynamique compétitive de la plupart des duos d’acteurs père-fils; Kirk Douglas, par exemple, a été dévasté lorsque des femmes ont commencé à passer devant lui pour rencontrer son fils Michael. Brolin s’est-il déjà senti en compétition avec Josh ? “Oh non, j’apprends de lui. Mais si je lui dis : “Si tu as besoin d’aide, fais-le moi savoir”, alors le mur tombe et c’est : “Je veux le faire moi-même”. Et ça tombe bien, c’est le syndrome père-fils », dit-il.

Conduis ma voiture… Jeremy Piven et James Brolin en tant que vendeurs d'automobiles dans The Goods: Live Hard, Sell Hard.
Conduis ma voiture… Jeremy Piven et James Brolin en tant que vendeurs d’automobiles dans The Goods: Live Hard, Sell Hard. Photographie : Everett /Alay

Brolin Sr a eu une carrière régulière en tant qu’homme de premier plan dans les années 1970 et 80 dans des films tels que Night of the Juggler et High Risk, tout en poursuivant toutes ses autres carrières, y compris la course automobile. On lui a demandé de participer à une course faisant partie du célèbre Grand Prix de Long Beach, où des célébrités affrontaient des professionnels et concouraient en tant que professionnel. “Et j’ai battu les célébrités, ce qui était très important pour moi”, dit-il. Dans les années 80, la famille a déménagé du ranch au quartier désormais très chic de Montecito, dans une maison construite par Brolin. Malheureusement, ils l’ont revendu plus tard. Ses derniers propriétaires s’en sont récemment séparés pour 39 millions de dollars. « Si seulement je l’avais gardé ! Mais c’est l’histoire de tout le monde, n’est-ce pas ? il dit.

Eh bien, pas tout le monde, probablement, mais combien de maisons Brolin a-t-il maintenant ? “Nous avons trois maisons sur notre propriété”, dit-il d’un ton qui suggère qu’il ne s’agit que de la pointe d’un iceberg immobilier. Alors lui et Streisand ont trois maisons l’une à côté de l’autre ? “Oui, il y a la maison où nous vivons, la maison centrale est une maison d’hôtes et pour l’enregistrement de musique, et il y a la maison qu’elle utilise pour stocker toutes les choses qu’elle collectionne.”

Que collectionne-t-elle ? « Tout : des meubles rares, des bijoux, tout ce qu’elle trouve beau. Et généralement, il s’avère qu’un grand artiste l’a fait », dit-il, fier comme un punch.

Avant l’arrivée de Streisand et de ses trois maisons, Brolin était mariée à l’acteur américain Jan Smithers, la mère de sa fille Molly. Elle était sa deuxième épouse, ayant déjà été mariée à Jane Agee, la mère de ses deux fils. Lui et Smithers ont divorcé après une décennie. “J’ai appris à gérer Barbra lors de mes mariages précédents, et nous avons été formidables. Cela fait 25 ans maintenant. L’autre jour, nous étions au marché, nous promenant, nous tenant la main et regardant des glaces, et ce type est venu vers nous et a pointé du doigt l’un des journaux de chiffons qui disait que nous allions divorcer ! Eh bien, cela garde ces papiers en vie », dit-il.

Se sentir chanceux … Brolin (à droite) avec Clint et Dina Eastwood et Barbra Streisand.
Se sentir chanceux … Brolin (à droite) avec Clint et Dina Eastwood et Barbra Streisand. Photographie : Vince Bucci/Getty

Les deux se sont rencontrés lorsqu’un ami commun a appelé le manager de Brolin et lui a demandé s’il serait intéressé par un rendez-vous avec Streisand. « Je l’avais déjà vue deux fois, lors d’un déjeuner et aux Oscars, et je me suis dit : ‘Whoa !’ Elle était différente de ce à quoi je m’attendais, car nous avons tous des idées préconçues sur les gens. Alors j’ai dit : ‘Oui, absolument intéressé’ », dit-il. Le même ami commun les a invités à un dîner, mais Brolin avait commis l’erreur de débutant de se raser récemment la plupart de ses cheveux, car il avait décidé d’arrêter de teindre le gris et de devenir naturel. Streisand marchait derrière lui alors qu’il s’asseyait pour le dîner, posa sa main sur sa tête et dit: “Qui a foutu tes cheveux?” “Et c’était tout – je suis tombé amoureux”, dit-il, appréciant le souvenir.

Brolin, comme tout humain sain d’esprit, est clairement un peu en admiration devant Streisand : « La façon dont elle conçoit une maison ! Elle est si douée pour dire : “Fais ça, je veux le voir demain”, et les mecs s’y mettent, ils savent comment elle travaille. Et après tu dis : ‘Whoa, elle a fait quelque chose que je n’imaginais pas !’ » Lui a-t-elle permis de concevoir une partie de leurs maisons ? « Elle m’a permis de concevoir mon espace. Mais alors elle disait : ‘Tu ne veux pas la porte là-bas !’ »

Au moment de notre interview, le 80e anniversaire de Streisand n’est plus qu’à quelques semaines. A-t-elle du mal à acheter des cadeaux ? Brolin semble surpris par la question. “Oh non. Elle a récemment déclaré : “Mon anniversaire approche, mais je sais ce que je veux, et je le veux maintenant”, et j’ai dit : “OK, prends-le”, et elle a acheté une montre Cartier”, dit-il. Voir? Facile.

Tragiquement, je dois maintenant me précipiter vers l’aéroport. Brolin a peur que j’aie faim pendant le vol, alors il emballe soigneusement les restes de notre pain de courgettes et les met dans mon sac. Il me fait un gros câlin au revoir avant de partir, et c’est comme être embrassé par un gentleman ours. Chanceuse Barbra.

Lightyear est dans les cinémas à partir de 17 juin.

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