Ian Poulter s’attend à ce que davantage de grands noms s’inscrivent à la série LIV soutenue par l’Arabie saoudite | Le golf

Alors que l’élan de la tournée rebelle du golf s’accélérait avec la nouvelle choc que Bryson DeChambeau rejoindrait la fête, Ian Poulter a insisté sur le fait que davantage des meilleurs joueurs du monde seraient bientôt d’accord pour emboîter le pas.

Le LIV Golf, soutenu par l’Arabie saoudite, qui organise son événement inaugural de 25 millions de dollars (19,9 millions de livres sterling) ici à partir de jeudi, a déjà suffisamment tourné la tête de Dustin Johnson et Sergio García pour que la paire démissionne du PGA Tour.

On ne s’attend pas à ce que DeChambeau aille aussi loin, mais l’une des personnalités les plus reconnaissables de ce sport est susceptible de se lancer lorsque la série LIV atteindra l’Oregon ce mois-ci. Il en va de même pour Patrick Reed.

« Bryson a toujours été un innovateur », a déclaré Brett Falkoff, directeur de DeChambeau. “Avoir la possibilité d’entrer au rez-de-chaussée de quelque chose d’unique l’a toujours intrigué. Le golf professionnel tel que nous le connaissons évolue et cela se passe rapidement.

Curieusement, pas plus tard que la semaine dernière, DeChambeau a semblé exclure la participation de LIV. “Personnellement, je ne pense pas qu’à ce stade de ma carrière, je puisse risquer des choses comme ça”, a-t-il déclaré lors du Memorial Tournament dans l’Ohio. DeChambeau est connu pour avoir envisagé de jouer ici dans le Hertfordshire, mais ses plans ont été perturbés par une opération à la main.

Chez Centurion Poulter avait déjà parlé de sables mouvants. Un élément d’équipe – d’une valeur de 5 millions de dollars entre quatre joueurs – fait partie du concept LIV. Les compétitions se déroulent sur 54 trous, au lieu des 72 traditionnels.

“Je vois certainement d’autres joueurs de haut niveau regarder cette semaine et vouloir en faire partie”, a-t-il déclaré. « Il y a un investissement énorme dans le jeu du golf et du sport en général. D’autres joueurs regarderont avec intérêt et je pense qu’ils voudront venir voir de quoi il s’agit.

Bryson DeChambeau est le dernier nom de haut niveau à rejoindre la série de golf LIV soutenue par l'Arabie saoudite.
Bryson DeChambeau est le dernier nom de haut niveau à rejoindre la série de golf LIV soutenue par l’Arabie saoudite. Photo : Eric Gay/AP

“Le format d’équipe a toujours été quelque chose vers lequel la plupart des gens se sont attachés et ont réalisé leur meilleur temps sur le parcours.

“C’est une énorme somme d’argent, mais c’est une excellente plateforme pour pouvoir construire le jeu et redonner en même temps.”

Rory McIlroy, qui défend l’Open canadien ce week-end sur le PGA Tour, a soutenu les droits de Poulter et d’autres vétérans européens de la Ryder Cup à conserver leur implication dans la joute biennale avec les États-Unis. Le DP World, anciennement European Tour, a une alliance avec le PGA Tour et doit décider comment traiter les joueurs qui ont accepté les millions de LIV. L’exclusion de la Ryder Cup – en tant que joueurs ou capitaines – a été spéculée.

“Je pense toujours qu’ils devraient pouvoir [feature]», a déclaré McIlroy. « Ils ont tellement fait partie de la Ryder Cup. Regardez l’histoire de Poulter à la Ryder Cup. Ce serait tellement dommage qu’il ne soit pas impliqué, que ce soit en tant que vice-capitaine ou capitaine ou une dernière fois en qualité de joueur. Même chose avec Graeme McDowell et beaucoup de ces gars.

Non pas que McIlroy soit du tout convaincu par le programme LIV. “C’est leur vie, c’est leur décision, ils peuvent la vivre comme ils le veulent”, a-t-il déclaré à propos de ses pairs.

“Je veux jouer sur le PGA Tour contre les meilleurs joueurs du monde. Toute décision que vous prenez dans votre vie qui est purement pour l’argent ne finit généralement pas dans le bon sens.

“De toute évidence, l’argent est un facteur décisif dans beaucoup de choses dans ce monde, mais si c’est uniquement pour l’argent, cela ne semble jamais se passer comme vous le souhaitez. Je pense que tout doit essayer de devenir plus cohérent et c’était sur une assez bonne trajectoire jusqu’à ce que cela se produise.

McIlroy a ajouté que la pensée « à court terme » semble être en jeu chez de nombreux golfeurs.

Le compatriote anglais de Poulter et joueur de la Ryder Cup, Lee Westwood, a défendu la décision d’accepter des millions du fonds d’investissement public saoudien malgré les liens avec les violations des droits de l’homme. “Nous sommes des entrepreneurs indépendants et nous avons joué partout dans le monde”, a-t-il déclaré. “J’ai joué ces 29 dernières années à peu près partout où je voulais. Rien ne change. Je pense que nous sommes tous à l’aise avec les décisions que nous avons prises.

Sacha Deshmukh, directeur général d’Amnesty International UK, a déclaré : « La solidarité avec la communauté saoudienne des droits de l’homme assiégée est extrêmement importante et, pour le moment, la LIV Golf Series en montre très peu.

Le PGA Tour devrait publier une mise à jour sur sa position jeudi.

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