Grand Prix de Miami : Max Verstappen critique les problèmes de fiabilité de Red Bull

Grand Prix de Miami : Max Verstappen critique les problèmes de fiabilité de Red Bull
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Le Grand Prix de Miami de dimanche est en direct sur 5 Live et sur le site Web de BBC Sport

Max Verstappen a critiqué les problèmes de fiabilité de son équipe Red Bull après les qualifications au Grand Prix de Miami, affirmant qu’ils nuisaient à leurs espoirs de défendre son championnat du monde.

Le Néerlandais a perdu la pole position lors de la course inaugurale de la ville de Floride après une erreur lors de son dernier tour de qualification – qu’il a imputée à son manque de connaissance de la voiture sur cette piste causée par un vendredi désordonné sur lequel il a réussi très peu de tours.

L’erreur a non seulement donné à son rival en titre Charles Leclerc l’occasion de devancer Verstappen, mais a également permis à son coéquipier Ferrari Carlos Sainz de sceller une première ligne Ferrari pour la course de dimanche.

Le champion du monde a désormais deux voitures rouges à battre dimanche, et non plus une seule, comme c’était le cas jusqu’à présent cette année.

“Je n’ai fait que quatre ou cinq tours hier et vous ne pouvez pas vous le permettre sur une nouvelle piste, et sur un circuit urbain en général”, a déclaré Verstappen, “car il est très important de faire des tours et de comprendre la voiture.

“Sur une piste normale, il est assez facile de se mettre dans un rythme mais sur un circuit urbain, c’est beaucoup plus difficile et nous avons essentiellement échoué de ce côté-là.”

Verstappen a déclaré que le week-end avait été “incroyablement désordonné et nous le rendons juste super difficile pour nous-mêmes”.

Qu’est-ce qui n’a pas fonctionné pour Verstappen ?

Vendredi a en effet été une journée difficile pour Verstappen et Red Bull. Des problèmes de surchauffe lors de la première séance d’essais ont limité sa course et causé suffisamment de dégâts pour nécessiter le changement de la boîte de vitesses.

Cela signifiait que Verstappen était en retard pour la deuxième séance, et lors de son premier tour, la voiture ne fonctionnait tout simplement pas. Une fuite hydraulique a affecté les systèmes de la voiture, provoquant une direction lourde et provoquant un incendie dans un frein arrière. Ce fut la fin de sa journée.

Verstappen a frappé le sol samedi matin, immédiatement dans le rythme. Mais les effets d’entraînement ont duré jusqu’aux qualifications.

“Vous commencez aujourd’hui en apprenant toujours la piste, en essayant de trouver un set-up parce qu’hier vous n’aviez aucune idée de ce qui fonctionnait parce que nous n’avions pas beaucoup de données à examiner”, a-t-il déclaré.

“Bien sûr, nous sommes (suffisamment) expérimentés pour en rattraper beaucoup, mais pour vraiment nous battre contre une équipe aussi forte, nous ne pouvons pas nous le permettre. Nous nous sommes encore rapprochés, mais nous aurions pu faire un bien meilleur travail aujourd’hui si nous avions un vendredi plus propre.

“Jusqu’à un certain point, ça allait, mais pour vraiment aller à la limite et essayer de trouver plus de temps, en Q3, j’étais encore en train de réfléchir à beaucoup de choses en termes de freinage et de formes de freins et toutes ces sortes de choses à essaie d’être plus rapide.”

Son talent naturel suprême lui a permis d’être toujours le plus rapide lors des premiers passages des qualifications finales. Mais Leclerc et Sainz étaient juste derrière et il savait qu’ils allaient s’améliorer. Poussant plus fort, il est allé trop loin et a perdu la voiture au virage cinq.

Il a dit que c’était “un moment étrange de perdre la voiture” mais a blâmé “ne pas vraiment connaître les limites”.

Le contexte des commentaires de Verstappen est un début de saison au cours duquel il n’a pas réussi à terminer dans deux des quatre premières courses, ce qui lui a coûté 36 points à Leclerc.

Deux problèmes différents avec le système d’alimentation en carburant l’ont forcé à abandonner de la deuxième place en vue de l’arrivée de la course d’ouverture à Bahreïn et à mi-parcours de la course en Australie.

L’erreur commise par Leclerc en essayant de chasser le coéquipier de Verstappen, Sergio Perez, pour la deuxième place à Imola la dernière fois, a permis au Néerlandais de récupérer sept points de plus qu’il n’aurait déjà fait si Leclerc avait terminé troisième au lieu de sixième.

Mais Verstappen traîne toujours son rival de 27 points avant la course, une marge qu’il sait ne sera pas facile à réviser, et est clairement mal à l’aise quant à savoir si son équipe maîtrise parfaitement le fonctionnement de sa voiture à ce stade de la saison. .

Michelle obama
Michelle Obama était dans le paddock pour les qualifications

Ravi de Miami, mécontentement de la FIA

Jusqu’à présent, la course de Miami a été un énorme succès. Les propriétaires de F1, Liberty Media, veulent un grand prix ici depuis qu’ils ont repris le sport en 2017. Ce n’est pas leur idéal, mais les plans d’un circuit urbain au centre-ville qui passait par l’un des ponts sur la baie de Biscayne en direction de Miami Beach ont dû être abandonnés. le visage de l’opposition locale.

Considérant que l’alternative est une piste construite uniquement sur un terrain autour d’un stade de la NFL, c’est une installation impressionnante. La ville s’est vraiment tournée vers la F1. Les billets se sont vendus dès leur mise en vente. Le paddock a été bondé tout le week-end, et de nombreux fans qui y sont parvenus sont des célébrités.

L’ancienne Première Dame Michelle Obama a dominé la pile de dignitaires samedi, qui comprenait le comédien James Corden, et dimanche, beaucoup d’autres sont promis, y compris les légendes du basket-ball Michael Jordan et Lebron James, les stars hollywoodiennes Dwayne ‘The Rock’ Johnson et Renee Zellweger, et la pop met en vedette Wyclef Jean et Pharell Williams.

L’endroit est bien animé et les pilotes aiment tous le circuit, à l’exception de la section délicate et lente vers la fin du deuxième secteur.

Leurs inquiétudes à propos de cette partie au début du week-end étaient que cela ruinerait le déroulement de la piste, et celles-ci restent. Mais un problème plus important est apparu au cours du week-end : la sécurité.

Sainz s’y est écrasé vendredi et a fait beaucoup de dégâts à sa Ferrari, malgré les faibles vitesses impliquées, car il n’y avait pas de barrière absorbant les chocs là-bas, seulement un mur de béton.

Vendredi soir, lors du briefing des pilotes avec le directeur de course Niels Wittich, Sainz a été très clair sur le fait qu’il pensait qu’une barrière était nécessaire mais ses appels ont été ignorés.

Peu de temps après le début des derniers essais samedi, Esteban Ocon d’Alpine a eu un accident presque identique, et a de nouveau enregistré un lourd impact. Cela a cassé le châssis de sa voiture, ce qui l’a forcé à manquer les qualifications. Les chauffeurs n’ont pas été impressionnés.

“Je suis désolé d’être critique”, a déclaré Sainz, “mais j’ai dit à la FIA hier que ma chute en deuxième vitesse ne devrait pas être si dure. Mais aujourd’hui, j’avais un peu mal au cou et je leur ai dit : “Allons-y”. mettre Techpro (barrière) là parce que c’est un mur en béton très dur.

“Esteban s’est écrasé et je suis presque sûr qu’il l’a ressenti aussi et c’est une de ces choses que je ne comprendrai jamais.”

Ocon lui-même a déclaré: “Ce qui est vraiment inacceptable, c’est que c’était 51G pour ce qui n’aurait pas dû être un si gros impact.

“Je me suis blessé aux genoux. C’est le plus gros problème. Je ne m’attendais pas à ce que ce soit si grave. Y aurait-il eu Techpro, probablement que le châssis aurait été en bon état.”

“Carlos a dit que l’impact était bien trop important, et aujourd’hui, il a semblé énorme. C’est probablement le plus gros shunt de ma carrière pour être juste. Alors hier, Carlos s’est blessé, aujourd’hui je me suis blessé aussi. La FIA devrait faire plus d’efforts pour notre sécurité.”

“Quand un pilote professionnel du calibre de Carlos, pilotant pour Ferrari, dit quelque chose comme ça hier, je pense que le minimum est qu’il faut le prendre en considération et faire de son mieux pour faire un changement.”

La FIA a déclaré que le virage n’était pas considéré comme une priorité pour une barrière avant le week-end car ce n’était pas un problème de sécurité – et ils continuent de maintenir cette position.

Lewis Hamilton
Hamilton n’a pas vu beaucoup d’amélioration dans sa Mercedes malgré une mise à niveau

La sécurité et la dispute sur les bijoux et les sous-vêtements

L’ironie de tout cela est que la FIA a récemment fait grand cas de la sécurité dans un autre domaine, également avec un effet controversé.

Wittich a adopté une ligne dure sur les règles interdisant aux conducteurs de porter des bijoux dans la voiture, et cela a atteint son paroxysme ce week-end lorsque Lewis Hamilton a été contraint de retirer ses boucles d’oreilles avant de pouvoir conduire.

Cela s’est produit après une rencontre entre le patron de Mercedes F1, Toto Wolff, et le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, vendredi matin, après que Hamilton eut déclaré lors de la conférence de presse officielle que la position adoptée était “inutile”.

“Je suis prêt à signer une renonciation pour leur retirer la responsabilité si nécessaire”, a déclaré le septuple champion. “Il s’agit d’individualité et d’être qui vous êtes.”

Hamilton était soutenu par un certain nombre d’autres pilotes.

Pierre Gasly a déclaré qu’en tant qu’homme religieux, il serait mal à l’aise de ne pas emporter certains des objets religieux qu’il porte dans la voiture avec lui.

Sebastian Vettel, pour protester contre une décision interdisant aux pilotes de porter leurs propres sous-vêtements car ils ne sont pas ignifuges, s’est promené vendredi dans le paddock en portant son caleçon par-dessus sa combinaison de course.

Kevin Magnussen a déclaré que s’il avait un grave accident, il ne voudrait pas ne pas porter son alliance.

En l’occurrence, les alliances sont exemptées du règlement car elles ne sont pas explicitement mentionnées dans les règles. Il en va de même pour un bracelet que Fernando Alonso porte, en raison du matériau dont il est fait. Mais l’anneau de nez de Hamilton, qu’il dit ne pas pouvoir retirer, ne l’est pas.

Il a reçu une exemption pour deux courses, mais a déclaré samedi qu’il n’avait pas l’intention de le retirer pour Monaco.

“J’ai obtenu une exemption ici”, a-t-il déclaré. “J’obtiendrai une exemption pour les autres. Les alliances sont autorisées.”

“Toute cette histoire de sécurité, mec”, a ajouté Hamilton. “Quand ils m’ont parlé des bijoux, ils ont dit que la sécurité était primordiale. Eh bien, que s’est-il passé ces 16 dernières années ? Je porte des bijoux depuis 16 ans, la sécurité n’était-elle pas un problème à l’époque ?”

Et il a tracé une ligne directe entre la position contrastée de la FIA sur les deux questions.

“Lorsque nous abordons ces nouvelles pistes, ils font de leur mieux”, a déclaré Hamilton. “Je pense qu’ils ont fait un excellent travail avec toutes ces nouvelles pistes avec sécurité. Vous ne pouvez pas prédire chaque virage où nous aurons besoin de Techpro. Je pense qu’après une expérience comme ce week-end, nous pouvons apprendre que c’est un domaine à Cela fait partie des leçons que nous apprenons.

Pourquoi tout cela est-il important ?

Certains peuvent penser que la rangée de bijoux et de sous-vêtements est un peu une tempête dans une tasse de thé, peut-être même un peu mesquine. Certains soutiendront la position de la FIA ; certains chauffeurs ».

Mais il y a une image plus grande ici; et cela a à voir avec la satisfaction des équipes et des pilotes avec la FIA en général. Ou son absence.

Wolff s’est demandé à haute voix si Wittich avait vraiment besoin de choisir ce combat, mais Wittich n’est que l’intermédiaire. La poussée vient de Ben Sulayem.

Il n’y a pas que le nez des pilotes qui est mis à mal par la FIA en ce moment. Le mois dernier, Ben Sulayem a refusé d’accepter les plans visant à doubler le nombre d’événements de «sprint» l’année prochaine à six.

La raison donnée publiquement à cela était qu’il voulait plus de temps pour étudier l’impact du plan sur les ressources du week-end de course de la FIA.

Les équipes informent qu’en fait la raison est l’argent – Ben Sulayem a demandé que plus soit payé à la FIA en échange de son accord. Malgré le fait que les équipes paient leurs frais d’inscription en fonction du nombre de points qu’elles gagnent et que le nombre de points pour les sprints a augmenté cette année, elles obtiendraient de toute façon plus d’argent pour plus de courses de sprint.

Cela a provoqué la colère des équipes et des patrons du détenteur des droits commerciaux F1, et cela a ajouté à une série de problèmes qui suscitent le mécontentement face aux actions de la FIA ces derniers mois.

Des initiés ont déclaré à BBC Sport que les hauts responsables de la F1 se demandent activement s’ils ont besoin de la FIA impliquée dans le sport et étudient les moyens de les empêcher de l’être.

Une grande partie des revenus de la FIA provient de la F1, mais elle en dépense relativement peu au plus haut niveau du sport. En d’autres termes, la FIA a bien plus besoin de la F1 que la F1 n’a besoin de la FIA. C’est du moins ce que disent certains hauts responsables.

La FIA pourrait-elle finir par être retirée de tout rôle effectif dans la gestion de sa catégorie privilégiée et être reléguée à une fonction largement cérémonielle ?

Si c’est le cas, ce serait un moment sismique dans la gouvernance et l’histoire de la F1. Cela n’ira peut-être pas aussi loin. Mais cela, selon un certain nombre de sources, n’est pas un problème qui va disparaître de si tôt.

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