Enzyme dans le sang des bébés liée au risque de syndrome de mort subite du nourrisson | Syndrome de mort subite du nourrisson

Les scientifiques ont peut-être fait un pas de plus vers la découverte des causes du syndrome de mort subite du nourrisson dans une étude qui a été saluée comme une avancée significative par le scientifique britannique dont les travaux ont soutenu la campagne Back to Sleep des années 1990.

L’étude est la première à identifier un marqueur biochimique dans le sang qui est lié au risque de mort subite du nourrisson, parfois appelée mort subite du nourrisson, lorsqu’un nourrisson apparemment en bonne santé meurt pendant son sommeil. Bien que le test ne soit pas suffisamment précis pour être utilisé dans le dépistage néonatal, il laisse entendre que des niveaux anormalement bas d’un produit chimique lié au système d’éveil du cerveau pourraient être impliqués dans la mort subite de ces bébés pendant leur sommeil.

“C’est une observation très importante”, a déclaré le professeur Peter Fleming, de l’Université de Bristol, dont le travail est crédité d’avoir empêché des dizaines de milliers de décès de bébés au Royaume-Uni après la campagne Back to Sleep lancée dans les années 1990. “Si cela nous apprend quelque chose de nouveau sur le mécanisme, alors c’est très important.”

L’enquête a été menée par le Dr Carmel Harrington, chercheur honoraire à l’hôpital pour enfants de Westmead, en Nouvelle-Galles du Sud, qui a perdu son propre fils, Damien, au Sids il y a 29 ans. Harrington et ses collègues ont comparé des échantillons de sang séché prélevés lors du test de piqûre au talon chez le nouveau-né de 655 bébés en bonne santé, 26 bébés décédés du Sids et 41 bébés décédés en bas âge d’autres causes.

Ils ont découvert que les bébés Sids avaient des niveaux inférieurs d’une enzyme appelée butyrylcholinestérase (BChE), qui joue un rôle majeur dans la voie d’excitation du cerveau. Cela pourrait indiquer un déficit d’éveil, qui réduit la capacité d’un nourrisson à se réveiller ou à réagir à l’environnement extérieur, comme une surchauffe ou une couverture sur le visage. Cela pourrait rendre les Sids vulnérables, ont déclaré les scientifiques.

“Jusqu’à présent, nous ne savions pas ce qui causait le manque d’excitation”, a déclaré Harrington. « Maintenant que nous savons que la BChE est impliquée, nous pouvons commencer à changer le sort de ces bébés et faire de Sids une chose du passé.

“Un bébé apparemment en bonne santé qui s’endort et ne se réveille pas est le cauchemar de tous les parents et jusqu’à présent, il n’y avait absolument aucun moyen de savoir quel bébé succomberait.”

Cependant, à ce stade, le dépistage de la BChE ne serait pas utile en tant qu’outil de dépistage néonatal. Bien que les bébés Sids aient eu des niveaux inférieurs en moyenne, il y avait aussi beaucoup de chevauchement entre les groupes, avec environ la moitié des bébés Sids se situant dans la même fourchette que la moitié des bébés qui ne sont pas morts.

Le biomarqueur n’était pas non plus un prédicteur aussi puissant que certains facteurs environnementaux connus auparavant, tels que le tabagisme pendant la grossesse, qui est lié à une augmentation de plus du triple de l’incidence du Sids. Les bébés avec un faible BChE avaient un risque 1,1 à 1,5 fois plus élevé de Sids.

“Ce qui m’inquiète – et j’ai déjà reçu des appels de familles endeuillées – c’est qu’à ce stade, ce n’est pas utilisable par l’individu”, a déclaré Fleming. “C’est utile au niveau de la population.”

Les résultats pourraient aider à expliquer comment le tabagisme pendant la grossesse entraîne des changements biologiques qui exposent les bébés à un risque accru de Sids, par exemple. “Cela nécessite beaucoup plus d’enquête”, a déclaré Fleming.

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Jenny Ward, directrice générale du Lullaby Trust, a déclaré : « Les conclusions de cette étude sont intéressantes et il reste du travail à faire. Nous attendons avec impatience d’en savoir plus au fur et à mesure que cette recherche se poursuit et espérons qu’elle nous aidera à mieux comprendre le syndrome de mort subite du nourrisson.

Elle a ajouté qu’il était important que les résultats ne soient pas considérés comme une raison de minimiser les conseils de sommeil plus sûrs, y compris “toujours dormir bébé sur le dos dans un espace de sommeil dégagé sur un matelas plat, ferme et imperméable sans literie, oreillers ou tour de lit.

Les résultats sont publiés dans la revue Lancet eBioMedicine.

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