Dennis Waterman était un visage familier à la télévision pendant plus de six décennies

Dennis Waterman était un visage familier à la télévision pendant plus de six décennies
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Dennis Waterman était un visage familier à la télévision pendant plus de six décennies.

Du flic dur George Carter dans The Sweeney au sergent-détective au bon cœur Gerry Standing dans New Tricks, il était connu pour jouer des personnages pleins d’action qui avaient plus qu’il n’y paraît.

Pas du genre à se concentrer sur un seul rôle, Waterman était également un chanteur accompli, un acteur de théâtre et une star de cinéma.

Né en 1948 à Clapham, au sud-ouest de Londres, le plus jeune de neuf enfants, il a été entouré d’arts dès son plus jeune âge grâce à sa sœur aînée Joy, qui dirigeait sa propre société de théâtre amateur et encourageait le reste des enfants Waterman à rejoindre.

Sa mère s’est également essayée à la musique en jouant du piano d’une manière que Waterman a décrite un jour comme un «travail à genoux dans l’East End».

Waterman a rejoint la Corona Theatre School en 1959 suite à une suggestion d’une autre de ses sœurs et a rapidement trouvé du travail dans l’industrie.

Il fait ses débuts au cinéma en 1960 dans le Night Train For Inverness. Toujours à l’âge de 12 ans, Waterman a été invité à rejoindre la Royal Shakespeare Company à Stratford-upon-Avon.

Il a suivi avec la série télévisée Just William et a passé un an dans le West End à jouer Winthrop Parroo dans The Music Man.

À 16 ans, il a joué dans le West End dans Carving A Statue, qui a marqué le début d’une carrière d’enregistrement et un engagement de trois ans à la Royal Court.

Pendant ce temps, sa polyvalence en tant qu’acteur a été étirée dans des productions allant de Saved d’Edward Bond à Twelfth Night et Sergeant Musgrave’s Dance.

D’autres passages à la télévision et au théâtre l’ont amené à décrocher un rôle dans Up The Junction de Nell Dunn en 1967, jouant Pete, un homme de son Clapham natal, qui rencontre une fille de la classe supérieure de Chelsea, dans l’ouest de Londres, et commence à sortir avec elle.

Waterman est devenu un nom familier après avoir joué le rôle de DS George Carter dans la série policière The Sweeney, dans laquelle il a partagé la vedette avec John Thaw. La popularité mondiale a conduit à deux succès au box-office, Sweeney I et Sweeney II.

Plus tard, il a réfléchi avec émotion sur son passage dans la série, déclarant dans son documentaire Life And Times : « Nous savions que nous faisions quelque chose de vraiment spécial et très différent de la télévision britannique.

«Il n’y avait alors aucune inquiétude, ce qui, je pense, a été une aide. Il n’y avait pas de grande panique quant à savoir si cela allait être un succès dans les cotes d’écoute.

«Nous savions simplement que nous avions de très bons scénarios, que nous avions de grands réalisateurs et que nous pensions que nous n’étions pas si minables. John [Thaw] et j’étais de bons amis et, cela semble horrible, mais c’était juste une joie d’aller travailler tous les jours.

Son succès Sweeney a ensuite été couronné par la série télévisée acclamée par la critique The Minder, où Waterman a joué le garde du corps, ou “gardien”, Terry McCann pendant 10 ans à partir de 1979. Il a démontré ses talents vocaux en chantant la chanson thème, I Could Be So Good for You. , qui a atteint la troisième place des charts britanniques en 1980.

Sa passion pour le chant a conduit Waterman à sortir de la musique avec les maisons de disques EMI et DJM.

Il a sorti trois albums – Down Wind Of Angels, Waterman et So Good For You – dans les années 1970 et 1980 et s’est produit à travers le Royaume-Uni lors d’une tournée, baptisée Friends On Tour, avec Sheena Easton et Gerard Kenny.

Faisant écho au succès de Sweeney, Minder a été adapté en un film basé sur la série télévisée intitulée Minder On The Orient Express, diffusée le jour de Noël 1985.

Après avoir quitté Minder, Waterman est revenu sur scène pendant plusieurs années, jouant dans des spectacles tels que Jeffrey Bernard dans Unwell en Australie, en Irlande et au Royaume-Uni, et My Fair Lady dans le West End.

Dans la dernière partie de sa carrière, il incarne Gerry Standing dans l’émission New Tricks de 2003 à 2014.

Ensuite, il a pris sa semi-retraite, partageant son temps entre ses maisons du Berkshire et l’Espagne. Son dernier rôle au cinéma était dans la comédie dramatique australienne Never Too Late en 2020.

Waterman laisse dans le deuil sa femme, Pam, et deux filles, Julia et Hannah, nées à la suite de son mariage avec l’actrice Patricia Maynard. – Sonorisation

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