Conclusions de la victoire de Max Verstappen au premier Grand Prix de Miami

Conclusions from the Miami Grand Prix. May 2022
Written by admin

Max Verstappen a poursuivi sa tendance à remporter toutes les courses qu’il termine au cours de la saison 2022 de Formule 1 pour faire de nouvelles percées dans la tête du championnat du monde de Charles Leclerc lors du premier Grand Prix de Miami.

Voici nos conclusions sur la nouvelle course de F1…

Miami : la réponse américaine à Sotchi

Quelle est la différence entre un grand site de F1 et un mauvais ? De plus en plus, semble-t-il, c’est une simple question de perception, de battage médiatique qu’elle peut générer.

Pendant des années, le circuit de Sotchi a été critiqué pour son tracé sans imagination, qui serpentait autour des stades des Jeux olympiques d’hiver de 2014 et produisait rarement, voire jamais, des courses passionnantes.

Les propositions originales pour un GP de Miami en 2018 étaient centrées sur un circuit basé dans le port de la ville, mais en construisant une piste autour du Hard Rock Stadium – qui abrite apparemment le Miami Something Or Others – la F1 a-t-elle encore fait la même erreur ?

Comme Sotchi, qui avait au moins de l’eau réelle à proximité au lieu d’une fausse marina si ridicule qu’elle semblait presque spécialement conçue pour provoquer une agitation sur les réseaux sociaux, Miami s’est finalement avérée être un événement à endurer plutôt qu’à apprécier.

Comme pour l’autre coup de maître de Liberty, le format de course de sprint qui divise, ceux qui ont un intérêt direct dans son succès étaient déterminés à se concentrer uniquement sur les points positifs, qui semblaient commencer et se terminer avec l’ampleur de l’événement, mais au fur et à mesure que le week-end avançait, les négatifs sont devenus plus difficile à ignorer.

Lewis Hamilton a comparé certaines parties de la piste à un parking – une évaluation susceptible de faire frissonner toute personne assez âgée pour se souvenir de la piste du Caesars Palace du début des années 1980 – tandis que Sergio Perez, décrivant la surface comme « une blague », était parmi ceux qui prédisaient les problèmes en matière de course roue à roue.

Ailleurs, et sur une note plus sérieuse, les appels de Carlos Sainz et Esteban Ocon pour que des barrières plus sûres soient installées sur les lieux de leurs collisions identiques contre le même mur de béton vendredi et samedi respectivement ont été ignorés.

Pour une partie du monde débordante de personnalité, il y a une certaine absence d’âme, à la Sotchi, dans ce bol en béton identikit d’un lieu, laissant l’impression durable de Miami comme une occasion manquée.

Et lorsque la F1 arrivera à Vegas – pour une course le samedi soir sur un circuit regroupant tous les principaux monuments de la ville – la saison prochaine pour le dernier grand prix américain du calendrier, Miami est presque certain d’être réduit à un mauvais troisième en le classement des courses américaines de F1.

C’est une course non pas pour être vue mais pour être vue – un symbole de tout ce qui est désagréable à l’époque de la Liberté.

Les propriétaires de F1 ne font pas de grands prix ; ils font des événements, le grand prix n’étant qu’une petite partie du spectacle.

Max surmonte le vendredi “désordonné” pour produire l’une de ses meilleures performances à ce jour

Verstappen mijotait à la fin des qualifications à Miami, frustré que sa défense du titre soit rendue plus difficile que nécessaire en 2022.

Après avoir abandonné sur deux des trois premières courses, le laissant “à des kilomètres” de Leclerc au classement Pilotes, le Champion du Monde en titre a été frappé par encore plus de manque de fiabilité lors de la première journée à Miami, un changement de boîte de vitesses et un problème hydraulique le limitant à seulement 15 tours lors des essais du vendredi.

“C’était juste incroyablement désordonné, et nous nous rendons les choses super difficiles”, a déclaré Verstappen, convaincu qu’un week-end plus propre sur la nouvelle piste de F1 l’aurait vu décrocher la pole position.

Des pilotes de moindre importance pourraient s’être cachés derrière ce manque de temps de piste et lui avoir permis de dicter la nature de leur week-end.

Mais Verstappen ? Ce n’était qu’un autre obstacle à surmonter.

C’est dans ce contexte qu’il faut considérer sa performance le jour de la course à Miami, le toucher et le toucher naturels de Max pour une voiture de course étant plus que suffisants pour combler les lacunes de sa connaissance du circuit lui-même.

Sa récupération a été aidée par le fait que les autres interruptions de la FP2 – les drapeaux rouges pour le crash de Carlos Sainz et l’arrêt de Nicholas Latifi – signifiaient que la plus longue des simulations à long terme ne s’élevait qu’à cinq tours.

Et alors que Verstappen dépassait Sainz et Leclerc dans les 10 premiers tours pour se forger une avance considérable, conduisant avec la sérénité d’un champion du monde, c’était comme si vendredi n’avait même jamais eu lieu.

La seule fois où il a été menacé, c’était après la voiture de sécurité, l’avantage de vitesse en ligne droite de Red Bull – combiné à cette immunité à la pression qui est devenue sa marque de fabrique en 2021 – protégeant Verstappen de l’attaque de Leclerc alors qu’il luttait initialement contre le froid, vieux pneus.

Cela ressemblait peut-être à une victoire de routine, mais compte tenu d’où il venait à la fin du match vendredi, c’était l’un des meilleurs de Verstappen à ce jour.

Mercedes approche à grands pas du moment de la décision sur le concept de voiture

Il est apparu que Mercedes avait finalement déchiffré le code de la W13 vendredi alors que George Russell replaçait les flèches d’argent en tête des feuilles de temps en FP2, après avoir été à moins d’un dixième de la Ferrari de Leclerc lors de la séance du matin.

Leur gamme de mises à jour, y compris de nouvelles ailes avant et arrière, a-t-elle débloqué tout ce potentiel qu’ils croient fermement être dans le concept de ponton zéro ?

Russell et Hamilton ont tous deux été perplexes face à la reprise de forme de Mercedes lors de la première journée à Miami, et le premier était tout aussi perplexe lorsque l’équipe est revenue au type en qualifications car il a été éliminé de Q2 avec un tour plus lent qu’il n’avait réussi en FP2.

Comme en Australie, Russell a profité de la voiture de sécurité pour battre Hamilton en course et poursuivre sa série de finitions dans les cinq premiers à chaque course en 2022.

Mais à ce stade, avec Mercedes presque certainement hors de la course au titre, les résultats sont devenus presque secondaires par rapport aux signes de performance et de potentiel.

Alors que Mercedes a du mal à comprendre les choses quand elles sont rapides et quand elles sont lentes, cette course arrive à un moment intéressant pour leurs projets futurs, les équipes ayant tendance à s’engager sur un concept pour la voiture de l’année suivante au début de l’été. .

Comme l’a rapporté le journaliste de F1 Mark Hughes au cours du week-end, la W13 a excellé dans les simulations, convaincant Mercedes que si ses problèmes de marsouinage pouvaient être éradiqués et ses véritables performances réalisées sur la piste, l’équipe reviendrait à dominer – et pas seulement à gagner – des courses du jour au lendemain.

Pourtant, la patience de l’équipe – après avoir remporté les huit derniers championnats des constructeurs remontant à 2014 – est limitée, et le temps approche à grands pas pour que Mercedes décide de s’en tenir ou de se tordre et de revenir à ce que le patron de l’équipe, Toto Wolff, a qualifié de “solutions plus simples”. .”

Quelle que soit la raison derrière cela, ces heures où leur monde s’est brièvement redressé vendredi pourraient-elles persuader Mercedes, pour le meilleur ou pour le pire, de persévérer un peu plus longtemps avec le concept actuel ?

La quête de points de Schumacher rappelle de plus en plus Russell chez Williams

C’était comme si l’apprenti s’était retourné contre le maître dans les dernières étapes à Miami alors que Mick Schumacher avait mal évalué un mouvement sur son mentor, Sebastian Vettel, dans le virage 1.

Comme on pouvait s’y attendre, Vettel protégeait le conducteur qu’il en est venu à considérer comme un fils – soulignant plus tard «nous», pas «il», aurions dû faire mieux – mais son message radio immédiatement après l’incident, dans lequel il a affirmé qu’il y avait aucune lacune à l’intérieur, a révélé ses vrais sentiments.

La dernière erreur de Schumacher a laissé une tache sur ce qui avait sans doute été son week-end de F1 le plus fort à ce jour, avec le garçon de Michael surqualifiant son coéquipier Kevin Magnussen pour la deuxième fois seulement cette saison (par une marge de trois dixièmes) et en lice pour une première arrivée de points pendant une bonne partie de la course.

Pourtant, l’attente continue.

La lutte de Schumacher pour marquer ses premiers points commence à avoir des nuances de la longue course de Russell sans marquer, le protégé de Mercedes devant attendre le milieu de sa troisième saison complète pour terminer dans le top 10 pour Williams.

Le plafond de Schumacher a été dicté par la position détachée de Haas dans l’ordre hiérarchique lors de sa première saison en 2021, mais avec Magnussen marquant des points dans trois des cinq premières courses de cette année – y compris une belle route vers la P5 à Bahreïn – ce n’est pas comme si Mick n’a pas eu d’occasions.

Et avec la forme actuelle de l’équipe qui n’est pas garantie pour durer, combien d’opportunités aura-t-il encore cette saison ?

Après son accident de qualification en Arabie saoudite, Schumacher semblait certain que ses premiers points viendraient en Australie, mais sa performance améliorée par rapport à Magnussen est survenue un week-end, Haas avait du mal à trouver le rythme.

Schumacher a commencé un Grand Prix à partir du top 10 pour la première fois à Imola, mais une course désordonnée l’a vu terminer un modeste 17e alors que Magnussen est reparti avec deux points après s’être qualifié jusqu’à la quatrième place pour la course de sprint.

Miami représentait une autre occasion manquée, et plus l’attente de Schumacher pour les points s’allonge, plus le risque que cela devienne un blocage psychologique est grand, son désespoir de marquer pouvant fausser son jugement dans les moments clés.

Comme avec Russell, quand il marque enfin le premier point, vous soupçonnez que les vannes vont s’ouvrir.

Albon est le meilleur atout de Williams en ce moment

Avec cinq courses de son retour en F1 terminées, il est déjà très clair qu’Alex Albon a mis son année sur la touche à bon escient.

Il était un membre apprécié mais généralement discret de la campagne triomphale de Red Bull en 2021, et grâce à son travail avec l’entraîneur de pilotes estimé Rob Wilson, il a aplani les aspérités de son style de conduite qui n’ont fait qu’augmenter la pression d’être le coéquipier de Verstappen en 2020.

Albon est un pilote beaucoup plus complet qu’il ne l’était il y a deux ans, ses performances lors des premières manches de 2022 prouvant qu’il y a bien une vie après Russell chez Williams après tout.

Son passage de 56 tours en pneus durs en Australie – un exploit inouï dans des conditions sèches en F1 moderne et uniquement possible pour un pilote au toucher, aux sensations et à la grande sympathie mécanique – est venu avec la récompense d’un point.

Et si sa 9e place à Miami devait beaucoup aux erreurs et aux malheurs des autres, Albon avait menacé de faire quelque chose de spécial tout le week-end.

Dans une Williams améliorée, bien que toujours la voiture la plus lente du plateau, il figurait parmi les 10 premiers lors des séances d’essais – jusqu’à la septième place des FP1 et P9 samedi matin – avec seulement un problème de préparation des pneus l’empêchant de convertir ce rythme. dans une position de grille plus élevée.

“Je ressens beaucoup de soutien de la part des gens proches de moi, nous sommes en hausse”, a déclaré Albon à propos de son développement personnel après la course.

« Je me sens aussi moi-même. Je suis mieux préparé maintenant que je ne l’ai jamais été, j’ai plus d’expérience maintenant que je ne l’ai jamais été et je me sens bien.

Avec son coéquipier Latifi une cause perdue, il est le meilleur atout de Williams en ce moment.

.

Leave a Comment