“Chaque fois que je trouve un nouveau frère, c’est comme si je ruinais sa vie”: le médecin de la fertilité qui est devenu un voyou | Télévision

PBeaucoup de vrais documentaires sur le crime se délectent de l’affaire froide, distribuant des histoires narratives complètes qui peuvent être présentées avec le tampon réconfortant de l’histoire. Notre Père, disponible sur Netflix à partir de mercredi, est différent. C’est un film d’une actualité choquante et douloureuse.

Notre Père raconte l’histoire de Jacoba Ballard, une femme aux cheveux blonds et aux yeux bleus qui n’a jamais senti qu’elle appartenait complètement à sa famille. Après avoir utilisé un kit de test ADN 23andMe en 2014, elle a commencé à découvrir pourquoi. Ses résultats ADN ont montré qu’elle avait une poignée de demi-frères et sœurs d’un père non identifié. Alors qu’elle commençait à enquêter, la vérité écœurante a commencé à se révéler. Son père biologique – et le père biologique de ses nouveaux frères et sœurs – était Donald Cline, le médecin spécialiste de la fertilité de ses parents. Il s’est avéré que Cline avait l’habitude d’inséminer des femmes avec son propre sperme sans leur consentement ni leur connaissance.

Le premier coup de poing du docu-drame est que cela s’est produit du tout. La seconde est d’apprendre combien de fois cela s’est produit. Tout au long du cours de Notre Père, le nombre de frères et sœurs de Ballard augmente régulièrement et continue de le faire depuis.

“Nous avons en fait eu un nouveau frère ou sœur le jour où la bande-annonce est tombée”, a déclaré Ballard à Zoom depuis son domicile dans l’Indiana. Maintenant âgée de 41 ans, elle s’est donné pour mission de comprendre l’étendue de ce que Cline a fait à ses patients. Chaque fois que quelqu’un subit sans le savoir un test ADN et trouve son profil lié au sien, elle tend la main et explique doucement ce qui s’est passé. C’est évident dans Notre Père, mais lui parler en personne souligne le tribut que cela lui a coûté.

Donald Cline a été condamné à une amende de 500 $ pour entrave à la justice, mais il n'avait enfreint aucune loi à l'époque.
Donald Cline n’a enfreint aucune loi en inséminant plusieurs patients avec son propre sperme. Photographie : AP

“Beaucoup d’entre eux ne savent même pas qu’ils ont été conçus par un donneur, et certains pensaient qu’ils provenaient du sperme de leur père”, dit-elle de ses frères et sœurs, en soupirant profondément. “Chaque fois que nous obtenons un nouveau match, je leur donne cette nouvelle, et c’est comme si je ruinais leur vie.”

“C’est ça Jacoba”, renchérit Lucie Jourdan, la réalisatrice du film. « Elle était et est cette personne. C’est incroyable.”

Jourdan a commencé à poursuivre l’histoire en décembre 2017, après que Cline eut été jugé dans l’Indiana. “Il n’y avait que 22 frères et sœurs à l’époque”, note-t-elle sèchement. Son intérêt semble être un tournant pour Ballard et ses frères et sœurs. Parce qu’avant tout, Notre Père est un film sur le fait de ne pas se faire entendre. À la découverte des actions de Cline, Ballard a informé les procureurs généraux au niveau de l’État et au niveau national, ainsi que tous les organes de presse auxquels elle pouvait penser, pour se retrouver ignorée à plusieurs reprises. Après des mois passés à cogner sur une succession de portes verrouillées, l’histoire a été reprise par le présentateur du matin d’une filiale locale de Fox, et Cline a finalement été traduit en justice. Mais grâce à un angle mort dans la loi de l’État de l’Indiana, les frères et sœurs n’ont pas obtenu la fermeture qu’ils méritaient. Bien qu’il ait inséminé d’innombrables femmes avec son propre sperme, Cline n’avait pas enfreint le droit pénal à l’époque et a été acquitté d’une amende de 500 $ (400 £) – pour entrave à la justice en niant les allégations (bien qu’il ait également perdu sa licence médicale). C’est alors que Jourdan est intervenu.

«Après tout ce qui nous était arrivé, nous avions si peu confiance», dit Ballard à propos de sa rencontre avec Jourdan. “Nous avions été approchés par d’autres personnes, mais nous avions besoin de quelqu’un qui n’allait pas tourner l’histoire. Nous voulions que ce soit raconté avec précision, nous voulions que tout soit inclus et nous voulions que ce soit fait avec nos sentiments à l’esprit.

Jacoba Ballard dans Notre Père.
« Ça ne s’arrête pas, ça devient de plus en plus intense, de plus en plus ridicule, de plus en plus absurde »… Jacoba Ballard dans Notre Père. Photo : Netflix

Le film fini est un travail incroyable, qui grandit et se déroule avec un sentiment palpable de terreur alors que l’ampleur des méfaits de Cline se révèle.

« Ça continue à venir comme une avalanche », dit Jourdan. « Et je pense que cela fait écho au sentiment exact que Jacoba et les autres frères et sœurs ont ressenti. Ça ne s’arrête pas, ça devient de plus en plus intense, de plus en plus ridicule, de plus en plus absurde. C’est déchirant. Et c’était si important d’entendre la voix de Cline dans le film, disant ‘oh, il n’y a pas plus de 10 frères et sœurs’, ‘il n’y a pas plus de 15’ – juste pour montrer ses mensonges.

Ce qui nous amène à Cline lui-même. Jacoba dit : « Certaines personnes en ligne ont dit qu’il était mort. Il n’est pas mort.

Jourdan ajoute : « Il est actif dans sa communauté. Il va aux compétitions de natation de ses petits-enfants et des choses comme ça. Il n’y a pas de cachette. C’est le truc, il est toujours dehors. Dans sa tête, je ne pense pas qu’il pense qu’il a fait beaucoup de mal.

N’a-t-il pas été en contact ? “Non, il ne l’a pas fait”, dit Ballard, sa voix commençant à trembler. « En fait, j’ai essayé de le contacter l’année dernière. Je suis malade depuis deux ans et je l’ai littéralement supplié d’avoir des informations médicales. Et rien. Il n’y a pas que moi – j’ai d’autres frères et sœurs qui sont aussi malades. Nous voulons juste obtenir des informations médicales, mais nous ne pouvons même pas les obtenir.

Cline a appelé Jacoba lorsqu’elle a découvert pour la première fois qu’il était son père biologique, dit Jourdan, « et il a spécifiquement dit : ‘Le monde n’a pas besoin de savoir.’ Donc, voir le monde savoir en temps réel a été absolument incroyable. Quand nous avons commencé cela, nous avons promis aux frères et sœurs que nous diffuserions cela à un large public. Je suis juste reconnaissant que cela se soit réellement produit.

J’étais trépidante avant mon entretien avec Ballard car, bien que Notre Père ait été réalisé selon ses souhaits, l’idée de lui faire revivre un traumatisme aussi énorme ne convenait pas particulièrement bien. Mais, comme elle s’empresse de l’expliquer, elle peut voir que dans ce cas la lumière du soleil est le meilleur désinfectant.

Keith Boyle joue Donald Cline, effectuant ici un baptême en immersion totale dans Notre Père.
“Dans sa tête, je ne pense pas qu’il pense qu’il a fait beaucoup de mal”… Keith Boyle joue Donald Cline, effectuant ici un baptême en immersion totale dans Notre Père. Photo : Netflix

“Faire ce film a été comme un processus de guérison”, dit-elle. « Mais je suis aussi un mentor pour les personnes conçues par donneur et celles qui, je dis, ont été trompées par les médecins. Des organisations comme Right to Know m’ont tendu la main, ainsi qu’à mes frères et sœurs. Et nous rassemblons des trucs, des ressources pour que le public aide les gens quand ça sortira.

Le nombre de frères et sœurs de Ballard reste étonnamment élevé, et on s’attend à ce qu’il augmente encore. Les seuls frères et sœurs découverts jusqu’à présent sont ceux qui ont volontairement acheté des kits ADN à domicile.

“Nous sommes à la merci de trouver des frères et sœurs juste en espérant que quelqu’un veuille découvrir à quel point ils sont italiens”, déclare Jourdan. « C’est la seule façon pour eux de le savoir. Ce qui se passe, c’est qu’à chaque fête, il y aura un afflux de nouveaux frères et sœurs parce que tout le monde passe son test ADN de Noël. Ils sont ravis de le prendre, puis en février, ils ont le cœur brisé.

“Dans les groupes de donneurs conçus dans lesquels je suis, on parle de” saison des frères et sœurs “”, ajoute Ballard, de personnes qui avaient souvent l’impression qu’elles avaient été conçues naturellement.

“C’est quelque chose que Cline a demandé aux parents de dire”, explique Jourdan. “C’était une directive très précise selon laquelle vous ne disiez jamais à vos enfants que vous aviez des problèmes de fertilité ou d’insémination. Cela faisait partie du dialogue qu’il avait avec ses patients. Ils faisaient confiance à leur médecin pour leur donner les bons conseils.

Jusqu’à présent, Ballard a découvert des frères et sœurs nés entre 1972 et 1988. Mais Cline a pratiqué la médecine jusqu’en 2009, il est donc très probable que ce ne soit que la pointe de l’iceberg.

“L’espoir du film est qu’absolument tout le monde soit testé”, déclare Jourdan. “Avant d’être médecin spécialiste de la fertilité, Cline était gynécologue. Toute personne qui l’a vu et qui est tombée enceinte après l’avoir vu pour une raison quelconque devrait faire un test. C’est écoeurant, mais je pense que c’est un appel à l’action.

Ballard et Jourdan se préparent tous deux à une nouvelle vague de frères et sœurs une fois que Notre père arrivera sur Netflix.

“Vous pourriez regarder cela et ne pas vous rendre compte que vous en faites partie, puis tout à coup tout le monde dans le film est votre frère”, explique Jourdan. “Il y a de fortes chances que cela se produise.”

La colère de voir Cline passer devant la justice était telle qu’en 2019, l’Indiana est devenu le premier État américain à ériger en crime l’utilisation par les médecins de la fertilité de leur propre sperme à l’insu et sans le consentement préalable de leurs patients. Ballard et Jourdan espèrent que l’onde de choc provoquée par Notre Père sera suffisante pour l’étendre à tout le pays.

“Bien sûr, cela ne devrait pas être légal”, déclare Jourdan, manifestement en colère contre une situation qui a révélé 44 autres médecins qui ont utilisé leur propre sperme pour inséminer des patients – qui ont tous été révélés depuis la sortie de la bande-annonce.

« Pourquoi est-ce un combat ? L’espoir est qu’une loi fédérale sera votée mais, mon Dieu, ça fait peur. Et ça se passe à l’international. Pourquoi est-ce une chose? Pourquoi était-ce si endémique et pourquoi luttons-nous toujours contre cela ? »

Jourdan garde également l’espoir que Notre Père relancera l’affaire contre Cline. “Peut-être qu’il y a un avocat de renom qui surveille cela et trouve une échappatoire”, dit-elle. “Oh mon Dieu, j’aimerais ça. Ce serait la cerise sur le gâteau. »

Ballard est naturellement plus résigné. “Je ne pense pas que nous allons jamais arrêter cela”, soupire-t-elle. “Malheureusement, dans notre monde, certaines personnes sont intrinsèquement mauvaises. Mais si nous pouvons obtenir de nouvelles lois, peut-être qu’ils réfléchiront à deux fois. Peut-être sauront-ils que leurs actions ont des conséquences.

Notre Père est sur Netflix depuis le 11 mai.

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