Ce que vos yeux révèlent sur votre santé

Ce que vos yeux révèlent sur votre santé
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Des scientifiques de l’Université de Californie à San Diego ont développé une application pour smartphone capable de détecter les premiers signes de la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles neurologiques. L’application utilise la caméra proche infrarouge du téléphone pour suivre les changements de taille des pupilles d’une personne à un niveau inférieur au millimètre. Ces mesures peuvent ensuite être utilisées pour évaluer l’état cognitif de cette personne.

Au fur et à mesure que la technologie évolue, les yeux s’avéreront de plus en plus utiles pour diagnostiquer toutes sortes de maladies et d’affections car, en étant transparent, l’œil nécessite des méthodes d’examen beaucoup moins invasives que d’autres parties du corps.

Mais même sans technologie, il est possible de détecter un certain nombre de problèmes de santé simplement en regardant les yeux. Voici quelques-uns des signes avant-coureurs.

Taille de la pupille

La pupille réagit instantanément à la lumière, devenant plus petite dans des environnements lumineux et plus grande dans des conditions plus sombres. Des réponses lentes ou retardées dans la taille de la pupille peuvent indiquer plusieurs maladies pouvant inclure des affections graves telles que la maladie d’Alzheimer, ainsi que des effets de médicaments et des signes de consommation de drogues. Les pupilles dilatées sont courantes chez ceux qui consomment des stimulants, comme la cocaïne et les amphétamines. De très petites pupilles peuvent être observées chez les consommateurs d’héroïne.

Yeux rouges ou jaunes

Un changement de couleur de la sclère (le « blanc des yeux ») suggère que quelque chose ne va pas. Un œil rouge et injecté de sang peut être déclenché par un excès d’alcool ou de drogue. Elle peut également être causée par une irritation ou une infection qui, dans la plupart des cas, disparaît en quelques jours.

Si le changement de couleur est persistant, il peut signaler une infection plus grave, une inflammation ou une réaction aux lentilles de contact ou à leurs solutions. Dans les cas extrêmes, un œil rouge indique un glaucome, une maladie sinistre pouvant entraîner la cécité.

Lorsque la sclérotique devient jaune, c’est le signe le plus évident de jaunisse et d’un foie malade. Les causes sous-jacentes de la jaunisse varient considérablement. Ils comprennent l’inflammation du foie (hépatite), les maladies génétiques ou auto-immunes et certains médicaments, virus ou tumeurs.

La sclère jaune est un signe possible de maladie du foie.
sruilk / Shutterstock

Point rouge

Une tache rouge sang sur le blanc de l’œil (hémorragie sous-conjonctivale) peut sembler effrayante et est toujours le résultat d’un petit vaisseau sanguin localisé qui a éclaté. La plupart du temps, il n’y a pas de cause connue et elle disparaît en quelques jours. Cependant, cela peut également être une indication d’hypertension artérielle, de diabète et de troubles de la coagulation sanguine qui provoquent des saignements excessifs. Les anticoagulants tels que l’aspirine peuvent également en être la cause et, si le problème est fréquent, peuvent suggérer que la posologie doit être revue.

Homme avec une tache de sang sur l'oeil.
Un saignement dans l’œil est rarement aussi grave qu’il n’y paraît.
YewLoon Lam/Shutterstock

Anneau autour de la cornée

Un anneau blanc ou gris autour de la cornée est souvent lié à un taux de cholestérol élevé et à un risque accru de maladie cardiaque. Elle peut aussi révéler l’alcoolisme et se voit parfois dans les yeux des personnes âgées, c’est pourquoi le nom médical qu’on lui donne est arcus senilis.

Un œil avec arcus senilis.
Arcus senilis est fréquent chez les personnes âgées.
ARZTSAMUI/Shutterstock

Masse grasse

Parfois, les caractéristiques les plus alarmantes qui peuvent apparaître sur les yeux sont en fait les plus bénignes et les plus faciles à traiter. Une masse grasse jaunâtre qui peut apparaître sur le blanc de l’œil est une pinguecula (prononcé pin-GWEK-you-la), un petit dépôt de graisse et de protéines qui peut être facilement corrigé par des gouttes ophtalmiques ou éliminé par une simple opération.

Un ptérygion (prononcé tur-RIDGE-ium) qui apparaît comme une croissance rosâtre sur le blanc de l’œil n’est pas un danger pour la vue jusqu’à ce qu’il commence à se développer sur la cornée (la partie colorée de l’œil).

Heureusement, les ptérygions se développent très lentement. Comme pour la pinguecula, elle peut facilement être enlevée. En effet, il faut l’enlever bien avant qu’il n’atteigne la cornée. S’il continue de croître, le ptérygion formera un «film» opaque sur la cornée qui obstruera la vision. On pense que l’un des principaux facteurs de causalité pour la pinguécule et le ptérygion est l’exposition chronique à la lumière ultraviolette du Soleil.

Un œil avec une pinguécule.
Une pinguecula est une excroissance jaunâtre en relief sur la conjonctive.
sruilk / Shutterstock

Yeux exorbités

Les yeux exorbités peuvent faire partie d’une caractéristique faciale normale, mais lorsque les yeux qui n’étaient pas exorbités commencent à faire saillie vers l’avant, la cause la plus évidente est un problème avec la glande thyroïde et nécessite des soins médicaux. Un seul œil bombé peut être causé par une blessure, une infection ou, plus rarement, une tumeur située derrière l’œil.

Personne aux yeux exorbités.
Les yeux exorbités peuvent être le signe d’un problème de thyroïde, comme la maladie de Basedow.
Jonathan Trobe/Wikimedia Commons, CC BY

Paupières enflées ou tremblantes

Les paupières peuvent également indiquer de nombreuses maladies. Ceux-ci sont principalement liés à des affections mineures des glandes des paupières. Une condition courante est l’orgelet ou le chalazion, qui apparaît comme une boule rouge sur la paupière supérieure et, moins souvent, la paupière inférieure et est causée par une glande sébacée bloquée. Un orgelet disparaît généralement de lui-même ou avec des compresses chaudes. S’il persiste, il doit être retiré avec une procédure simple.

Une paupière tremblante (myokymie oculaire) peut être une irritation, voire une gêne, et se sent souvent bien pire qu’il n’y paraît. Dans la plupart des cas, il est parfaitement inoffensif et peut être lié au stress, à un déséquilibre nutritionnel ou à une consommation excessive de caféine.

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