Avis de décès de Régine Zylberberg | France

Dans le Paris des années 1950, Régine Zylberberg, barmaid, assistante au vestiaire et vendeuse occasionnelle de soutiens-gorge sur le marché local, a une idée qui va transformer la vie nocturne de la ville et faire d’elle la coqueluche de la jet set internationale.

Marre des clients du célèbre club Whisky-à-Go-Go jouant à plusieurs reprises les mêmes chansons sur le juke-box, et remarquant que le son des “couples se bécotant dans les coins” entre les disques tuait l’atmosphère, elle a installé deux platines pour une musique continue .

C’est le début d’une carrière de propriétaire de boîte de nuit pour celle qui deviendra simplement Régine et qui la verra créditée comme créatrice la discothèque. Régine, surnommée la Reine de la Nuit, est décédée à l’âge de 92 ans.

De son premier club dans le Quartier Latin de Paris, Chez Régine, créé en 1956, son empire s’étendra finalement à plus de 20 établissements divertissant le beau monde du monde : les riches ; le célèbre; l’aristocratie, y compris la famille royale, de Buenos Aires à Monte Carlo en passant par Kuala Lumpur, Le Caire et Los Angeles.

Régine avec le chanteur et compositeur français Serge Gainsbourg en 1984.
Régine avec le chanteur et compositeur français Serge Gainsbourg en 1984. Photographie : Pierre Guillaud/AFP/Getty Images

Sa clientèle était éclectique mais presque exclusivement riche, puissante et bien connectée, parmi lesquels Andy Warhol, Brigitte Bardot, les Rothschild, les Kennedy, Liza Minnelli, Truman Capote, Marlene Dietrich, Henry Miller, Richard Nixon, le futur président Georges Pompidou, le gangster John Gotti et Salvador Dalí.

Elle se teint les cheveux en rouge feu et attire divers amants : les acteurs Robert Mitchum, Warren Beatty, Gene Kelly, Steve McQueen et Omar Sharif, et le chanteur Jacques Brel, ainsi que les stars du sport et alpinistes Jean-Claude Killy et Maurice Herzog, l’Espagnol matador El Cordobés et le champion de tennis suédois Björn Borg.

“J’aime les champions”, a-t-elle déclaré à la télévision française.

La danse était sa passion : « Si vous ne pouvez pas danser, vous ne pouvez pas faire l’amour », disait-elle, et elle a appris au duc de Windsor à faire la torsade.

Les riches et célèbres allaient chez Régine, où les boissons étaient vendues à la bouteille, pour voir et être vu, mais leur exclusivité était fondée sur l’illusion ; un panneau «Full» serait placé à l’extérieur de chacun de ses clubs dès leur ouverture, un battage médiatique qui a créé la demande qui a vu tout le monde, même privilégié, faire la queue pour entrer.

“Au bout d’une certaine heure [of the night], il est parfois difficile de distinguer une princesse d’une prostituée. Et l’un n’exclut pas l’autre », écrit-elle dans ses mémoires.

Seule Londres n’a pas succombé aux charmes de Régine. Ses deux tentatives d’ouverture de clubs dans la ville ont échoué. “Les Anglais n’ont pas de style”, a-t-elle affirmé par la suite.

Au début des années 80, Régine avait également sa propre ligne de parfum, mais les temps et les goûts changeant, les clubs fermèrent et de mauvais investissements diminuèrent sa fortune. Pour ceux qui connaissaient son histoire traumatisante, et elle ne s’en cachait pas, le travail autoproclamé de Régine et sa recherche de reconnaissance et de respect s’enracinaient dans la tentative de compenser une enfance gâchée par un père alcoolique, une mère absente et les nazis.

Régine fête le nouvel an à Paris en 2015.
Régine fête le nouvel an à Paris en 2015. Photographie : Bertrand Guay/AFP/Getty Images

Régina (elle deviendra Régine plus tard) est née à Anderlecht, en Belgique, de Tauba Rodstein et Joseph Zylberberg, tous deux juifs ashkénazes polonais. Ses parents avaient vécu huit ans en Argentine et avaient déménagé à Paris lorsque Joseph, buveur et joueur, a perdu la boulangerie familiale dans une partie de poker. Rodstein a rapidement abandonné et est retourné en Argentine, laissant Régina et son frère, Maurice, aux soins de leur père largement absent. Pendant l’occupation nazie de la France, les enfants se sont cachés dans une série de foyers d’accueil, dont un couvent à Aix-en-Provence où Régina a été battue par d’autres filles parce qu’elle était juive.

A 14 ans, elle travaillait dans un refuge pour personnes âgées à Lyon où elle tomba amoureuse du fils des propriétaires, Claude, neveu de Bernard Schonberg, le grand rabbin de la ville. En 1944, il se rendait à la synagogue pour discuter de son mariage lorsqu’il fut arrêté par les nazis et envoyé dans les camps de concentration, où il mourut. Peu de temps après, âgée de 16 ans, Régina épouse Leon Rotcajg, avec qui elle aura un fils, Lionel, mais ils divorceront quatre ans plus tard.

Dans le Paris d’après-guerre, Régine travaille dans le café-bar-brasserie du 20e arrondissement créé par son père, où elle apprend également à cuisiner. Après avoir ouvert Chez Régine, en France, elle s’est également fait connaître en tant que chanteuse et comédienne occasionnelle, jouant dans les films des réalisateurs Claude Lelouch et Claude Zidi et enregistrant plusieurs albums.

Ayant vendu toutes ses boîtes de nuit à la fin des années 2000, Régine se déclare « ruinée ». Cependant, elle a continué à exploiter ses relations pour des causes caritatives, notamment la lutte contre la toxicomanie, a écrit trois volumes de mémoires et s’est remise au chant.

En 2015, elle est partie pour sa première tournée de concerts, interprétant seulement quelques-unes des 300 chansons qu’elle prétendait avoir été écrites pour elle de son vivant. “Pendant longtemps, les chansons n’étaient qu’un passe-temps. Mais maintenant, je me rends compte que la scène a été la partie la plus importante de ma vie », a-t-elle déclaré.

Interrogée par un journaliste français sur les raisons pour lesquelles elle n’avait pas conservé son nom de famille, et qui s’appelait Régine, elle a répondu : « Pouvez-vous imaginer quelqu’un dire ‘ce soir, on se retrouve au Régina Zylberberg…’ ? Au moment où vous le dites, la nuit est déjà finie.

Dans un profil publié dans le magazine New York en 1977, Régine a déclaré que son penchant pour l’organisation d’événements spectaculaires était de compenser toutes les fêtes d’anniversaire qu’elle n’avait jamais organisées. “Un par un, j’ai réalisé les rêves de mon enfance”, a-t-elle déclaré au magazine.

Elle épouse Roger Choukroun, un ingénieur en informatique, en 1969 et divorce en 2004, mais malgré ses mariages et ses nombreux amants, Régine décrira toujours Claude Schonberg comme son « premier et unique véritable amour ». Son fils, Lionel, est décédé en 2006. Elle laisse dans le deuil une petite-fille, Daphné.

Régine (Régina Zylberberg), chanteuse, comédienne et patronne de boîte de nuit, née le 26 décembre 1929 ; décédé le 1er mai 2022

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